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Astrónomos descubren planeta 'gemelo' de Júpiter

Hallazgo abre la posibilidad de que el sistema planetario al que pertenece este nuevo cuerpo celeste albergue vida

Astrónomos descubren planeta 'gemelo' de Júpiter

Astrónomos descubren planeta 'gemelo' de Júpiter

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un planeta igual a Júpiter orbitando a la misma distancia de una estrella similar al Sol, lo que podría ser un hito en la búsqueda de sistemas planetarios similares al nuestro, informó el Observatorio Europeo Austral (ESO).

El descubrimiento, publicado en la revista Astronomy and Astrophysics, se logró utilizado el telescopio de 3,6 metros de ESO, instalado en el Observatorio de La Silla, en Chile.

El equipo de astrónomos se ha centrado en las estrellas similares al Sol en un intento por hallar "un sistema solar 2.0". Según explica el observatorio, la disposición de nuestro sistema solar, tan propicio para generar vida, fue posible gracias a la presencia de Júpiter y a la influencia gravitacional que este gigante gaseoso ejerció sobre el sistema durante el periodo de formación.

Por ello, la existencia de un planeta con masa y órbita similares a Júpiter, alrededor de una estrella como el Sol, abre la posibilidad de que el sistema de planetas alrededor de esta estrella pudiera ser similar al solar.

La estrella semejante al Sol, llamada HIP 11915, tiene una masa similar a nuestro gigante amarillo y tiene aproximadamente su misma edad. Además, su parecida composición sugiere que podría haber planetas rocosos orbitando más cerca de esta estrella lejana, como ocurre en el sistema solar

Ya se habían encontrado planetas y estrellas similares a los que se ubican en el sistema solar, pero este "es el análogo más exacto encontrado hasta ahora", subraya el ESO.

"La búsqueda de una Tierra 2.0 y un sistema solar 2.0 completo, constituyen uno de los desafíos más emocionantes para la astronomía", subraya Jorge Meléndez, de la Universidad de Sao Paulo, líder del equipo y coautor del artículo científico

"Este descubrimiento es, en todo aspecto, una señal emocionante de que probablemente existan otros sistemas solares, esperando ser descubiertos", recalca Megan Bedell, de la Universidad de Chicago y autor principal del artículo.

Se necesitarán observaciones de seguimiento para confirmar y acotar este descubrimiento, "pero HIP 11915 es uno de los candidatos más prometedores hasta ahora, para albergar un sistema planetario similar al nuestro", explica el ESO.

Fuente: EFE

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