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[BBC] Así son las 'balsas' de hormigas que flotan por las calles inundadas de Houston

Miles de hormigas de fuego han visto sus colonias destruidas a causa del huracán Harvey

Hormigas

Los especialistas indican que se trata de un comportamiento normal de las hormigas de fuego tras fuertes lluvias. (Foto: YouTube/Captura de pantalla)

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Con sus propios cuerpos, unas sobre otras, miles de hormigas de fuego han formado una especie de barca para flotar por las calles inundadas de Houston (EE.UU.).

Estos insectos invasores que han visto sus colonias destruidas debido a las lluvias generadas por el paso del huracán Harvey, y ahora 'navegan' para salvarse.

Los entomólogos dicen que es un comportamiento normal tras las lluvias, pero las imágenes de esta 'barca' de hormigas han inundado también las redes sociales.

Jim Hardie, un especialista de la Royal Entomological Society explica a la BBC que estas colonias pueden estar formadas por unas 100.000 hormigas, que crean con sus cuerpos cerosos una red resistente al agua para proteger a su reina.

Y así viajan, mientras buscan un nuevo lugar para crear los túneles y cámaras que componen sus hormigueros. Pero no hay aquí sacrificios de los súbditos por su reina: las hormigas crean un sistema de bolsas de aire con sus cuerpos que les permite absorber el oxígeno desde la superficie. "Los que están en el fondo están bien," asegura Hardie.

-Un material para la investigación-

Las hormigas producen de esa forma una especie de material que ni siquiera rompe la superficie del agua cuando se les empuja hacia abajo, por lo que grupos científicos lo estudian por sus potencialidades para la ingeniería.

Según Hardie, estos insectos podrían sobrevivir así durante semanas, sin nuevas fuentes de alimento. Pero las hormigas flotantes no se quedan sin comer; en realidad, para sobrevivir se alimentan de sus crías (en forma de pupas).

Una vez en tierra firme construirán un nuevo hormiguero y volverán a su dieta variada y omnívora normal, que va desde huevos y otros insectos, hasta la carne de mamíferos, semillas, lombrices de tierra y desechos de nuestros hogares.

-Cuidado con ellas-

Estas hormigas, cuyo nombre científico es 'Solenopsis invicta', son llamadas popularmente rojas por su color o de fuego por el ardor que provocan sus picaduras.

Son originarias de América del Sur y se colaron accidentalmente en Estados Unidos a principios del siglo XX. También viven en Australia, Nueva Zelanda, China, Hong Kong, Taiwán y Filipinas.

Si se molestan, son generalmente muy agresivas y pueden atacar incluso a los animales domésticos o al ganado.

Los montículos que crean para sus hormigueros pueden causar daños estructurales a edificios y al pavimento.Pero aquel que ha recibido alguna de sus picaduras, puede asegurar que no hay nada peor que eso.

Y alerta, porque cuando una pica, emite señales de feromonas a las otras hormigas para que también ataquen.

Así que hay que tener cuidado con ellas, aunque 'naveguen' inocentemente por las calles después de una inundación.

Fuente: BBC

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