Cápsula Soyuz se acopla a la Estación Espacial
Cápsula Soyuz se acopla a la Estación Espacial

Baikonur, KAZAJSTÁN. (AP). Una  con tres de Rusia, Estados Unidos e Italia se acopló hoy con la menos de seis horas después de su lanzamiento desde una instalación rusa en Kazajistán.

El cohete con la cápsula despegó en la oscuridad entre un estruendo poco después de las 3 de la mañana del lunes (2100 GMT del domingo) desde el cosmódromo de Baikonur. Iban a bordo el ruso Anton Shkaplerov; el estadounidense Terry Virts, y la astronauta italiana Samantha Cristoforetti de la


La Soyuz se acopló con la estación orbital al cabo de un viaje que duró 5 horas y 48 minutos. Un comentarista de televisión de la dijo que es más o menos el tiempo de una travesía en coche desde la sede de la agencia espacial en Houston, Texas, hasta Nueva Orleáns, Luisiana.

EQUIPO COMPLETO

Los tres astronautas se suman a otros tres que ya se encuentran en la estación orbital, incluida la rusa Elena Serova. Con la llegada de Cristoforetti será la segunda ocasión en los 16 años de historia de la estación que dos mujeres se encuentran a bordo en misiones de larga duración.

Shkaplerov, Virts y Cristoforetti permanecerán a bordo de la estación hasta mediados de mayo. La tripulación que ya estaba, Barry Wilmore, de la NASA; el ruso Alexander Samokutyaev y Serova regresarán a principios de marzo a la Tierra.

Después de que los transbordadores espaciales estadounidenses fueron retirados de servicio en 2011, las naves Soyuz han sido el único medio para el transporte de tripulaciones hacia y desde la estación orbital.