(Foto: Universidad de Santa Bárbara)
(Foto: Universidad de Santa Bárbara)
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Te retamos a que mires la de arriba durante un segundo y encuentres los cepillos de dientes.  ¿Los viste?

Lo más probable que hayas identificado uno –blanco y verde– en el borde de la superficie del lavamanos. Sin embargo, si te tomas un poco más de tiempo y miras con atención, descubrirás uno gigante, en posición vertical entre el espejo y el inodoro.

(Foto: Universidad de Santa Bárbara)
(Foto: Universidad de Santa Bárbara)

Aunque por su tamaño el cepillo gigante es, técnicamente, más fácil de ver y está en el contexto adecuado, el cerebro de la mayoría de las personas no lo registra.

La investigación, llevada a cabo por científicos del Departamento de Ciencias Psicológicas y del Cerebro de la Universidad de Santa Bárbara, en Estados Unidos, es el más reciente de una serie de estudios que revelan cómo nuestras expectativas afectan dramáticamente nuestra capacidad de observar el mundo que nos rodea.

Truco

Los investigadores presentaron una serie de imágenes a un grupo de 60 individuos y a un sistema de computadoras con visión de avanzada.

¿Eres capaz de ver, en un segundo, donde está el parquímetro? (Foto: Universidad de Santa Bárbara)
¿Eres capaz de ver, en un segundo, donde está el parquímetro? (Foto: Universidad de Santa Bárbara)

En algunas de las fotos los objetos estaban presentes, a una escala cuatro veces mayor, o ausentes.

La modificación en la escala no afectó el desempeño de las computadoras, ya que estas distinguen un objeto entre otros por sus características particulares y no por el contexto, como hacemos los humanos.

Contracara

Sin embargo, explica Miguel Eckstien, psicólogo de la Universidad de Santa Bárbara y coautor del estudio, esto no es necesariamente una deficiencia.

Un experimento de la Universidad Western Washington exploró los efectos de un fenómeno similar, la ceguera por falta de atención, en el que la gente pasaba por delante de un árbol de cuyas ramas colgaba dinero sin siquiera notarlo. (Foto: BBC/Getty Images)
Un experimento de la Universidad Western Washington exploró los efectos de un fenómeno similar, la ceguera por falta de atención, en el que la gente pasaba por delante de un árbol de cuyas ramas colgaba dinero sin siquiera notarlo. (Foto: BBC/Getty Images)

"Uno enfoca la atención hacia objetos que son de un tamaño consistente con el objeto que uno está buscando".

"Es un truco útil que utiliza el cerebro para procesar rápidamente una escena y encontrar lo que estamos buscando", dice el científico.

Gracias a este mecanismo, enfatizan los investigadores, el cerebro elimina las distracciones y reduce el número de falsos positivos.

La contracara de las ventajas del truco es que el peso de nuestras expectativas nos lleva en ocasiones a hacer conjeturas erróneas y a ignorar cosas importantes que están allí, frente a nuestros ojos.

Los investigadores creen que a partir de este estudio se puede mejorar la visión de las computadoras implementando algunos de los trucos que emplea el cerebro humano.

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