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Charles Townes, coinventor del láser, fallece a los 99 años

El científico afirmaba que la clave para crear esta tecnología se le ocurrió mientras estaba en un parque lleno de flores

Charles Townes, coinventor del láser, fallece a los 99 años

Charles Townes, coinventor del láser, fallece a los 99 años

El premio Nobel de Física de 1964, Charles H. Townes, falleció a los 99 años en California (EE.UU.), después de una vida dedicada a la investigación que lo llevó a inventar el rayo láser y el posterior uso de esta tecnología para el estudio del universo, informó la Universidad de Berkeley.

El científico murió el martes cuando estaba siendo trasladado al hospital en Oakland, en el área de San Francisco, como consecuencia de una salud frágil deteriorada por la edad.

La noticia de su adiós fue sentida por la comunidad científica y, en especial, por la Universidad de Berkeley, en California, donde Townes comenzó a trabajar en 1967.

"El fallecimiento del profesor Charles Townes marca el fin de una era", dijo el astrofísico Reinhard Genzel, director del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, en un comunicado.

"Fue uno de los físicos experimentales más importantes del siglo pasado. Para quienes le conocieron fue un modelo a imitar, un mentor maravilloso y una persona admirada. Su fortaleza estaba en su curiosidad y su imperturbable optimismo que se basaba en su profunda espiritualidad cristiana", añadió Genzel.

Tras la pista del láser

Townes aseguraba que la solución que permitiría la creación del rayo láser se le ocurrió a los 35 años (1951), mientras se encontraba sentado en un parque rodeado de flores. A su juicio, aquel momento fue comparable a una revelación religiosa.

En 1954, junto a sus estudiantes en la Universidad de Columbia creó el primer máser, dispositivo que permite amplificar una radiación en el campo de las microondas, un aparato que fue clave para la creación del láser.

En 1958 concibió, con su cuñado Arthur Schawlow, la idea de aplicar el mismo sistema a la luz óptica en vez de a microondas.

Los laboratorios Bell, para los que trabajaba, patentaron el láserParalelamente, los rusos Aleksandr M. Prokhorov y Nicolai G. Basov también dieron con la solución para crear un máser y en 1964 el trabajo de Townes, Prokhorov y Basov fue reconocido con el Premio Nobel de Física.

Hasta la fecha, más de una docena de investigadores han recibido el Nobel por sus trabajos con rayos láser, una tecnología que actualmente incorporan dispositivos comunes como impresoras, punteros de luz y sus aplicaciones van desde campos como el industrial y el médico.

Townes, nacido en 1915 en Greenville, en Carolina del Sur, continuó su carrera centrado en la astronomía y con el empleo del láser encontró las primeras evidencias de la existencia de un agujero negro en el centro de nuestra galaxia.

Fuente: EFE

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