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China: Hallan fósil de nueva especie de dinosaurio emplumado

Expertos hallaron en el norte de China el esqueleto casi completo de esta nueva especie, llamada 'Jianianhualong tengi'

China: Hallan fósil de nueva especie de dinosaurio emplumado

China: Hallan fósil de nueva especie de dinosaurio emplumado

Científicos en China han descubierto una nueva especie de dinosaurio del Cretácico temprano -hace unos 120 millones de años- que tenía plumas asimétricas, según un estudio publicado por la revista "Nature".

La investigación, liderada por expertos de la Academia de Ciencias China de Beijing y de la Universidad de Alberta (Canadá), presenta el fósil de 'Troodontidae' -una familia de dinosaurios terópodos similares a las aves- con plumas asimétricas más antiguo hasta la fecha.

Este grupo de dinosaurios está estrechamente relacionado con las aves tal y como las conocemos hoy, y sus características plumas asimétricas representaron un avance en su proceso evolutivo para poder volar.

Los científicos estiman que el citado fósil, un esqueleto casi completo hallado en el noreste de China, tiene una antigüedad de unos 100 ó 145 millones de años.

"Las plumas asimétricas se han relacionado con la capacidad para volar, pero también se encuentran en especies que no vuelan, y su aparición fue un gran acontecimiento en la evolución de las plumas", explican los autores en el texto del estudio.

En consecuencia -precisan-, no está claro si esta nueva especie de 'Troodontidae', denominada 'Jianianhualong tengi', era capaz de volar, a pesar de que presentaba "propiedades aerodinámicas mejoradas".

La investigación sugiere que estas nuevas características aerodinámicas ya estaban presentes en los parientes más antiguos de las aves modernas. Asimismo, destacan que el análisis de este fósil ofrece pistas sobre los tiempos en la evolución de las plumas asimétricas. 

Fuente: EFE

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