Científicos buscan permiso para modificar embriones humanos
Científicos buscan permiso para modificar embriones humanos

Científicos británicos solicitaron permisos para manipular de , en una serie de experimentos destinados a descubrir más sobre las etapas iniciales del desarrollo de las personas.

Meses después de que científicos chinos causaran una conmoción internacional al sostener que tenían embriones humanos modificados genéticamente, una investigadora del Francis Crick Institute en Londres solicitó al regulador sobre temas de fertilidad del Gobierno británico una licencia para desarrollar experimentos similares.

Kathy Niakan, científica especializada en células madre, destacó que no pretende alterar genéticamente a los embriones para usarlos en reproducción humana, sino que busca profundizar el entendimiento científico sobre cómo se desarrollan los embriones humanos saludables.

"Este conocimiento podría mejorar el desarrollo de embriones luego de una fertilización in vitro y podría proveer mejores tratamientos clínicos para la infertilidad", argumentó Niakan en un comunicado.

"Cualquier embrión donado se emplearía solo para propósitos de investigación", aseguró.

Investigadores de todo el mundo debaten el posible uso futuro de nueva tecnología genética conocida como CRISPR-Cas9, que permite a los científicos modificar prácticamente cualquier gen que se propongan, incluyendo aquellos contenidos en embriones humanos.

Si bien la tecnología puede ayudar a los expertos a encontrar, cambiar o reemplazar defectos genéticos, los críticos sostienen que también tiene el potencial de crear "bebés de diseño", un concepto ampliamente cuestionado.

Biólogos chinos reportaron en abril que desarrollaron los primeros experimentos para modificar el ADN en embriones humanos. 

Fuente: Reuters