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Científicos chilenos logran producir biodiesel a partir de microalgas

Sus creadores consideran que podría reducir hasta en un 80% la emisión de gases y material particulado que generan los buses y camiones

Biodiesel

El bioquímico Cesar Sáez (izquierda) coloca en un auto biocombustible hecho con microalgas. (Foto: Reuters)

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Científicos chilenos lograron resultados positivos en la producción de biodiesel para motores de alta cilindrada a partir de microalgas, lo que ayudaría a reducir los elevados niveles de contaminación en las ciudades.

Expertos del departamento de Ingeniería Química y Bioprocesos de la Universidad Católica de Chile consideran que este combustible permitiría reducir hasta en un 80% la emisión de gases y material particulado generado por buses y camiones.

"La novedad es que hemos intentado producir combustible a partir de microalgas, que son microorganismos", explicó a la agencia Reuters el investigador Cesar Sáez, quien lideró el trabajo.

El método empleado consiste en hacer crecer suficiente el alga para luego fragmentarla y extraer el aceite que, tras eliminar su humedad y otros residuos, se puede usar para elaborar el biocombustible.

Sin embargo, el experto indica que producir una cantidad suficiente como para usarla en vehículos requiere una gran cantidad de biomasa.

Para superar este desafío, los científicos buscan mejorar la tecnología de producción de microalgas, de las que existe gran variedad de especies de agua dulce y salada en los ambientes naturales en Chile.

Hacer competitivo este tipo de combustible requerirá crear cultivos a gran escala y de muy bajo costo, que utilicen además poca agua y energía.

Fuente: Reuters

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