Coronavirus en Estados Unidos. (Foto referencial: Reuters)
Coronavirus en Estados Unidos. (Foto referencial: Reuters)
Redacción EC

El Comercio

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En medio del debate de si el SARS-CoV-2, que causa el , se transmite por el aire, se ha conocido una nueva investigación que muestra que no solo flota en el aire, sino que está allí “vivo”, y además puede contagiar a una distancia mayor de 1.8 metros, según un estudio de la Universidad de Florida (UF), que primero tuvo que atrapar al patógeno sin matarlo para poder llegar a esa conclusión.

Los resultados de están publicados en el repositorio de preimpresión medRxiv, por lo que aún no han sido revisados por otros expertos, como sucede en las revistas científicas.

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“Si una persona detecta un SARS-CoV-2 viable (vivo) en el aire, significa que existe el riesgo de desarrollar el COVID-19 si inhala ese aire. Hasta ahora, otros habían recogido el virus del aire, pero no pudieron cultivarlo (sin matarlo). Normalmente, se trata de un problema técnico”, precisó el virólogo John Lednicky.

En ese sentido detalló que muchos de los virus que flotan en el aire no son viables. Están ‘muertos’ debido a la luz ultravioleta de la luz solar, o tal vez porque se secaron, o porque hay químicos en el aire que los inactivan, o una combinación de estos”, dijo Lednicky, quien lideró la investigación de la Universidad de Florida, con sede en la ciudad de Gainesville, en el norte de Florida.

Explicó que los aparatos para atrapar las muestras de aire que se usan a menudo “dañan el virus a medida que lo recolectan, lo matan como si tuvieras una colisión” en un vehículo.

En ese sentido, la química española Arantza Eiguren-Fernández, que estuvo a cargo del artefacto que logró la hazaña, detalló que los virus son bastante sensibles y frágiles.

Lednicky enfatizó que ya se sabía que el virus podía “flotar” en el aire, pero que lo importante de su investigación “es que demostramos que el virus es viable, ‘vivo’ y que puede infectar, porque un SARS-CoV-2 muerto no causará el COVID-19″.

“Esto es importante porque el aire que respiramos está lleno de virus (animales, humanos, vegetales, bacterianos), pero solo los virus que pueden causar enfermedades como el SARS-CoV-2 en los humanos son motivo de preocupación”, agregó.

El experto agregó que esto demuestra que, al igual que otros virus respiratorios, como el Síndrome Agudo Respiratorio Severo (SARS), el “pariente genético más cercano” del COVID-19, este “puede ser infeccioso cuando flota en el aire”.

Lamentó también que exista resistencia a aceptar este hecho más por una cuestión emocional que basada en la realidad.

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Cómo se capturó el SARS-CoV-2

Desde hace una década la española Eiguren-Fernández diseña y desarrolla instrumentos para Aerosol Dynamics, una empresa especializada en la recolección de partículas en el aire.

El aparato de esta compañía californiana, conocido como VIVAS, que inicialmente fue diseñado para establecer en escuelas y hospitales qué tipo de gripe estaba activa para utilizar la vacuna adecuada, logró aislar por primera vez el SARS-CoV-2 como parte del estudio a cargo de Lednicky.

A diferencia de la gripe, en este caso la idea de atraparlo y llevarlo al laboratorio, fue para determinar si estaba activo.

Además, teniendo en cuenta que las muestras fueron recolectadas a 2 metros y a 4.8 metros de dos pacientes de COVID-19 en una habitación de un hospital de Florida, se estableció también que el contagio puede ocurrir a más de 1.8 metros que han recomendado las autoridades sanitarias mantener de distancia desde que comenzó la pandemia.

Los expertos de la universidad, indicó Eiguren-Fernández, han sido capaces de demostrar que el COVID-19 no solo se trasmite por tocar superficies que pueden tener el virus o estar cerca de personas contagiadas, sino que también puede ser un problema cuando está en el aire, y llegar más lejos de lo que pensamos al principio, de un metro de distancia”, subrayó.

La secuencia del genoma de la cepa SARS-CoV-2 recolectada por el muestreador de aire VIVAS fue idéntica a la que se le tomó con un hisopo al paciente con una infección activa, detalla el estudio.

El VIVAS, diseñado para capturar virus y bacterias, agranda suavemente las partículas mediante un proceso de condensación y las deposita en una solución acuosa.

Eiguren-Fernández resaltó que este aparato “ha sido el primero que ha permitido colectar esos virus vivos para poder hacer estudios, para ver si realmente pueden crear infecciones cuando la gente respira ese aire”. “Es muy difícil coger estos virus tan pequeños, lo importante es saber que el virus se puede transmitir en el aire para que la gente tome precauciones”.

Virus al aire libre

Lednicky por otro lado explicó que en condiciones adecuadas de viento, clima, espacio abierto, los virus pueden viajar largas distancias, “kilómetros”, en espacios cerrados.

Sin embargo, al aire libre, especialmente cuando hace calor, las partículas del virus flotan hacia arriba, más alto que la zona de respiración.

“Además, si está húmedo, los virus caen al suelo (el agua se condensa sobre ellos y son como gotas de lluvia). Y afuera hay luz ultravioleta”, agregó.

Por último, en el exterior, hay un efecto de dilución ya que hay mucho espacio. Por lo tanto, las posibilidades de respirar partículas de virus son muy bajas en el exterior, siempre que no se encuentre entre una gran multitud, en la que “el distanciamiento social es tan importante, como el uso de mascarillas faciales”.

Sobre el siguiente paso de esta investigación, Lednicky afirmó que le gustaría saber más sobre lo que sucede en los lugares públicos, pero que es una investigación costosa.

EFE

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¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Entre los síntomas más comunes del COVID-19 están: fiebre, cansancio y tos seca, aunque en algunos pacientes se ha detectado dolor corporal, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta y diarrea. Estos malestares pueden ser leves o presentarse de forma gradual; sin embargo, existen casos en los que la gente se infecta, pero no desarrolla ningún síntoma, precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la entidad dio a conocer que el 80 % de personas que adquieren la enfermedad se recupera sin llevar un tratamiento especial, 1 de cada 6 casos desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar, la gente mayor y quienes padecen afecciones médicas subyacentes (hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes) tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y que solo el 2 % de los que contrajeron el virus murieron.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo por el coronavirus?

Debido a que el COVID-19 es un nuevo coronavirus, de acuerdo con los reportes que se tienen a nivel mundial, las personas mayores y quienes padecen afecciones médicas preexistentes como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes son las que desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

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