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Comprueban que la Luna es "asombrosamente rica en agua"

En el 2008 se encontraron moléculas de agua en magma lunar, traído a la Tierra por el programa Apolo de la NASA

Luna

La presencia de agua facilitaría una futura misión para colonizar la Luna. (Foto: AFP)

AFP

La Luna dispondría de cantidades de agua muy superiores a las estimadas hasta ahora, revela un estudio publicado el lunes en la revista "Nature geosciences". Este hallazgo facilitaría la colonización del satélite natural y su empleo como base para reabastecer a vuelos interplanetarios.

"Encontramos la impronta del agua en todas partes en las profundidades de la Luna utilizando datos satelitales", explicó a la agencia AFP Shuai Li, especialista de la Universidad Brown en Providence (EE.UU.) y coautor del estudio.

Durante mucho tiempo, se ha percibido a la Luna como un astro árido, de "una magnífica desolación" -así la definió Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar el satélite natural- y "completamente seco".

Pero la presencia de agua en la Luna no es objeto de debate. Ya en el 2008, investigadores encontraron moléculas de agua en el interior de magma traído a la Tierra por astronautas de las misiones del programa Apolo de la NASA.

"Quedaba aún por saber si estas muestras reflejaban las condiciones generales de las entrañas de la Luna, o más bien representaban regiones excepcionalmente ricas en agua, anormales sobre una corteza seca", señala Ralph Milliken, también de la Universidad Brown y el segundo coautor del estudio.

Utilizando datos satelitales, ambos investigadores pusieron en evidencia los depósitos volcánicos que contienen cantidades excepcionalmente elevadas de agua, proveniente de las profundidades de la Luna.

"Estos yacimientos ricos en agua están repartidos sobre la superficie, lo que prueba que el agua encontrada en las muestras del Apolo no es un caso único", explica Milliken.

La hipótesis más difundida sobre el origen de la formación de la Luna es la de una enorme colisión entre la Tierra y un cuerpo del tamaño de Marte, poco después de la formación del sistema solar.

Este descubrimiento plantea una pregunta: ¿cómo el hidrógeno necesario para la formación de agua pudo sobrevivir a las temperaturas extremas provocadas por semejante impacto?

Según el estudio, estos yacimientos o depósitos contienen poca agua (menos de 0,05%), pero son enormes, pudiendo alcanzar hasta los 1.000 km2. Por lo tanto, la Luna sería finalmente "asombrosamente rica en agua", según los investigadores.

Un descubrimiento que podría tener una aplicación concreta en el porvenir, y es que "el agua podría utilizarse como recurso 'in situ' durante una futura exploración", señala Shuai Li.

El agua puede ser utilizada no solamente para las necesidades de colonizadores, sino también como una suerte de estación de combustible para las naves que viajen al espacio profundo.

Fuente: AFP

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