Los científicos estudian los anticuerpos de las llamas para encontrar un tratamiento contra COVID-19. (Foto: Kenzo TRIBOUILLARD and Handout / various sources / AFP)
Los científicos estudian los anticuerpos de las llamas para encontrar un tratamiento contra COVID-19. (Foto: Kenzo TRIBOUILLARD and Handout / various sources / AFP)
Redacción EC

Un pequeño anticuerpo producido por las llamas resulta eficaz para bloquear el nuevo , descubrieron investigadores de la universidad belga de Gante, quienes reivindican “un avance muy importante” de cara a un tratamiento antiviral.

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El profesor Xavier Saelens del Instituto Flamenco de Biotecnología (VIB) explicó a la AFP que no es la primera vez que en Bélgica se recurre a animales de la familia de los camélidos (dromedarios, llamas, alpacas) en la investigación médica.

“Ya existe en el mercado un medicamento que proviene de los anticuerpos de una llama, aseguró en referencia al Caplacizumab, un tratamiento contra una enfermedad rara de la coagulación de la sangre, la púrpura trombocitopénica trombótica adquirida.

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El actual descubrimiento sobre el nuevo coronavirus provino de dos equipos dirigidos por los profesores belgas Xavier Saelens y Nico Callewaert, en colaboración con un laboratorio de la universidad de Texas, dirigido por el profesor Jason McLellan.

Al inocular a una llama una proteína llamada “de pico” presente en la superficie de este virus, constataron que el animal conseguía producir un anticuerpo capaz de desempeñar el papel de escudo y de “neutralizar” los efectos del virus.

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“La llama desarrolló un respuesta inmunitaria contra esta proteína”, subrayó Dorien De Vlieger, una investigadora del VIB, precisando que el objetivo es producir un “tratamiento antiviral consistente en administrar este anticuerpo a los pacientes”.

Las primeras pruebas en humanos podrían llegar “para finales de año”, estimó.

A diferencia de una vacuna, que hace que la persona produzca por sí misma los anticuerpos y que puede tomar tiempo, este tratamiento podría ser útil a corto plazo y utilizarse en personas ya enfermas, según la investigadora.

Este laboratorio belga ofrece uno de los múltiples ejemplos de investigación médica para luchar contra el nuevo coronavirus a través del mundo.

Winter es la llama que fue usada en este estudio. (Foto: Handout / VIB-UGent Center for Medical Biotechnology / AFP)
Winter es la llama que fue usada en este estudio. (Foto: Handout / VIB-UGent Center for Medical Biotechnology / AFP)

En concreto, se trata de una investigación académica, independiente de la industria farmacéutica, en la que participan una veintena de estudiantes de tesis de la universidad de Gante.

Los investigadores de Gante y de Austin en Estados Unidos iniciaron en 2016 su colaboración para encontrar, en ese momento, la cura para otros virus del tipo SARS.

La aparición de la nueva pandemia impulsó sus esfuerzos.

Según ellos, el pequeño anticuerpo presente en la llama y que pudieron aislar “se une a una gran parte del SRAS-CoV-2” (el nuevo coronavirus), impidiéndole “penetrar en las células huésped” del virus.

“Es un avance muy importante en la lucha contra el COVID-19, afirma el profesor Saelens.

Respecto a la llama centro del programa de investigación, una hembra de cuatro años bautizada Winter, su ubicación en Bélgica se mantiene en secreto.

“Tememos los activistas de los derechos de los animales, pero también debemos preservarla al máximo del estrés”, explicó Dorien De Vlieger.

AFP

*El Comercio mantiene acceso libre al contenido sobre el COVID-19

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¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Entre los síntomas más comunes del COVID-19 están: fiebre, cansancio y tos seca, aunque en algunos pacientes se ha detectado dolor corporal, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta y diarrea. Estos malestares pueden ser leves o presentarse de forma gradual; sin embargo, existen casos en los que la gente se infecta, pero no desarrolla ningún síntoma, precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la entidad dio a conocer que el 80 % de personas que adquieren la enfermedad se recupera sin llevar un tratamiento especial, 1 de cada 6 casos desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar, la gente mayor y quienes padecen afecciones médicas subyacentes (hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes) tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y que solo el 2 % de los que contrajeron el virus murieron.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo por el coronavirus?

Debido a que el COVID-19 es un nuevo coronavirus, de acuerdo con los reportes que se tienen a nivel mundial, las personas mayores y quienes padecen afecciones médicas preexistentes como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes son las que desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

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