Los investigadores apuntas a los murciélagos como los posibles reservorios del nuevo coronavirus. (Foto: Pixabay)
Los investigadores apuntas a los murciélagos como los posibles reservorios del nuevo coronavirus. (Foto: Pixabay)
Redacción EC

Un equipo internacional de investigadores, en colaboración con el Instituto de Virología de Wuhan, ha detectado “cientos de nuevos” en murciélagos estudiados en China, según un análisis genético realizado por EcoHealth Alliance.

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Los expertos responsables de este trabajo alertan que algunos de estos nuevos coronavirus podrían tener incluso “un alto potencial de transmisión entre especies”, según detalla El País.

Además, los investigadores de EcoHealth Alliance, entidad que investigar las enfermedades emergentes que podrían amenazar a la humanidad, creen que este análisis puede brindar muestras sobre el origen animal del SARS-CoV-2, virus que causa el COVID-19.

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Los científicos, que enviaron su trabajo para ser publicado en la revista Nature Communications, analizaron más de 1.200 secuencias genéticas de coronavirus hallados en murciélagos, 630 de las cuales son nuevas.

Los que pese a que coronavirus similares a estos han causado enfermedades que afectan a humanos, su “evolución y diversificación sigue siendo poco conocida”.

Además, identificaron al suroeste de China como “un centro de diversificación” para los coronavirus, pues cuenta con diversas especies de murciélagos y una densidad poblacional humana elevada.

Los investigadores consideran que este contacto permanente brinda el ambiente propicio para el salto de coronavirus animales a humanos.

El análisis genético ha identificado a los murciélagos de herradura como el principal reservorio de virus similares al SARS, cuyos “primos” con capacidad para infectar a humanos han causado las epidemias del 2003 y la más reciente, el COVID-19.

Los investigadores de EcoHealth Alliance recomiendan implementar programas de vigilancia que detecten nuevos coronavirus potencialmente peligroso para los humanos, principalmente en China y los países limítrofes.

Para la mayoría de los científicos, el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 fue transmitido al hombre por un animal. Algunas investigaciones apuntan al murciélago, mientras que otros al pangolín, uno de los mamíferos más traficado del mundo, según National Geographic.

Eso habría ocurrido en un mercado de la ciudad de Wuhan donde se venden animales silvestres vivos.

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¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Entre los síntomas más comunes del COVID-19 están: fiebre, cansancio y tos seca, aunque en algunos pacientes se ha detectado dolor corporal, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta y diarrea. Estos malestares pueden ser leves o presentarse de forma gradual; sin embargo, existen casos en los que la gente se infecta, pero no desarrolla ningún síntoma, precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la entidad dio a conocer que el 80 % de personas que adquieren la enfermedad se recupera sin llevar un tratamiento especial, 1 de cada 6 casos desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar, la gente mayor y quienes padecen afecciones médicas subyacentes (hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes) tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y que solo el 2 % de los que contrajeron el virus murieron.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo por el coronavirus?

Debido a que el COVID-19 es un nuevo coronavirus, de acuerdo con los reportes que se tienen a nivel mundial, las personas mayores y quienes padecen afecciones médicas preexistentes como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes son las que desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

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