Los edificios públicos se convirtieron en hospitales para poder atender a los enfermos. (Foto: ALAMY)
Los edificios públicos se convirtieron en hospitales para poder atender a los enfermos. (Foto: ALAMY)

Mensajes virales en redes sociales aseguran que el segundo brote de en 1918 fue más mortífero debido a la relajación de la gente, pero su letalidad radicó en una probable mutación del virus, la imposibilidad de confinarse y la necesidad de trabajar en el contexto de la Primera Guerra Mundial.

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La conocida como “gripe española” provocó al menos 50 millones de muertes e infectó a unos 500 millones de personas en todo el mundo entre 1918 y 1919, como recuerdan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

Según las publicaciones compartidas en redes sociales, “el segundo brote de la gripe española de 1918 fue más letal que el primero porque la gente se despreocupó en verano”. “La población soportaba tan mal la cuarentena y las medidas de distanciamiento social que, cuando tuvo lugar el primer de-confinamiento, la población comenzó a alegrarse en las calles, abandonando todas las precauciones”, asegura otra versión.

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Los casos durante la primera ola, dada por terminada en julio, fueron “mucho más leves que los que se observarían durante las dos olas siguientes”, narran los CDC.

El segundo brote, aparecido en setiembre, “fue la verdadera pandemia de gripe de 1918”, dijo en un correo a la AFP Anton Erkoreka, director del Museo Vasco de Historia de la Medicina, destacando que éste “mató en todo el mundo, en otoño [boreal], a unos 40 millones de personas”.

Un virus más letal

Explicar la alta letalidad de la segunda ola por la despreocupación de la población “es un sinsentido”, en palabras de John Barry, autor del libro “La gran gripe. La historia de la pandemia más mortal de la historia” y quien ha participado en órganos consultivos sobre enfermedades en Estados Unidos.

En su opinión, la principal causa de la mayor mortalidad fue el propio virus, que “mutó y se volvió mucho más letal”.

“Posiblemente alguna de las cepas del virus influenza, responsable de la gripe española, mutó, se hizo más virulento y selectivo y provocó la hecatombe que ocurrió en todo el hemisferio norte entre setiembre y noviembre de 1918”, coincidió Erkoreka.

El segundo brote de la gripe española, “no se debió a un ‘desconfinamiento’, pues no hubo un confinamiento durante la primera fase”, explicó a la AFP Freddy Vinet, profesor en la Universidad Paul Valéry de Montpellier, en Francia.

Vinet, autor también de una obra sobre esa pandemia del siglo XX, explicó: “Para la gente de aquella época, la gripe no era una enfermedad grave y no justificaba las medidas que hoy llamamos ‘confinamiento’”.

Medidas del siglo XX

Vinet destacó asimismo la falta de medios de la sociedad de 1918, como refrigeradores o telecomunicaciones, para confinarse de la manera en que se ha hecho en muchos países durante la pandemia del nuevo coronavirus.

Las situaciones de 1918 “y las actuales no tienen nada que ver”, señaló por su parte José Luis Betrán, profesor de Historia Moderna de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Según un análisis publicado este año por la Loyola University Medical Center de Estados Unidos, las ciudades que dispusieron el cierre de escuelas e iglesias o el aislamiento de enfermos registraron menores tasas de contagio y de mortalidad que aquéllas que no los decretaron o lo hicieron más tarde.

Investigadores de la Universidad de Princeton también concluyeron en 2007 que la implementación de medidas para evitar los contagios pueden reducir “significativamente” la tasa de transmisión de la enfermedad mientras permanezcan vigentes.

Betrán enfatizó: “Ni la medicina ni los sistemas de sanidad públicos tenían el desarrollo actual, ni la población contaba con los medios de comunicación que tenemos hoy en día para ser informados de lo que debemos hacer”.

AFP

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¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Entre los síntomas más comunes del COVID-19 están: fiebre, cansancio y tos seca, aunque en algunos pacientes se ha detectado dolor corporal, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta y diarrea. Estos malestares pueden ser leves o presentarse de forma gradual; sin embargo, existen casos en los que la gente se infecta, pero no desarrolla ningún síntoma, precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la entidad dio a conocer que el 80 % de personas que adquieren la enfermedad se recupera sin llevar un tratamiento especial, 1 de cada 6 casos desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar, la gente mayor y quienes padecen afecciones médicas subyacentes (hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes) tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y que solo el 2 % de los que contrajeron el virus murieron.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo por el coronavirus?

Debido a que el COVID-19 es un nuevo coronavirus, de acuerdo con los reportes que se tienen a nivel mundial, las personas mayores y quienes padecen afecciones médicas preexistentes como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes son las que desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

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