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Crean mayor banco de toxinas para desarrollar nuevos fármacos

Diversas instituciones europeas analizaron el veneno de 200 especies venenosas para identificar su posible uso médico

Crean mayor banco de toxinas para desarrollar nuevos fármacos

Crean mayor banco de toxinas para desarrollar nuevos fármacos

El proyecto europeo Venomics ha logrado crear la mayor base de datos de toxinas de la historia tras analizar 203 especies de animales venenosos, lo que servirá para el desarrollo de nuevos fármacos.

Lo científicos de dicho centro se centrarán en desarrollar tratamientos y fármacos contra enfermedades cardiovasculares, obesidad o diabetes, indicaron los responsables del proyecto en París.

La iniciativa, financiada por la Comisión Europea, agrupó a un consorcio formado por varias empresas y centros de investigación internacionales, que tienen como objetivo acelerar el desarrollo de fármacos utilizando tecnologías ómicas y de alto rendimiento. Una de esas empresas es la española Sistemas Genómicos, que lideró el desarrollo de la base de datos.

Para crearla, se extrajo el veneno de diversas especies y se analizó las muestras, para a continuación obtener pequeñas toxinas procedentes de los animales y verificar su uso potencial.

Las especies se encontraron en dos expediciones realizadas en el 2012 y el 2013, en lugares como la Guayana francesa, Mayotte o la Polinesia, donde se examinaron serpientes, tarántulas, avispas, anémonas marinas o un tipo de pulpo azul muy venenoso.

"El análisis ha sido un reto porque en las especies más pequeñas era muy difícil lograr la extracción del veneno. Hemos ajustado los métodos con la nueva tecnología", destacó la directora de proyectos de I+D de la mencionada empresa, Rebeca Miñambres.

La compañía, líder en la generación de nuevas secuencias y en su análisis bioinformático, elaboró la base de datos que contiene toda la información de las distintas áreas del proyecto que servirá para futuras investigaciones.

"El principal logro ha sido evidenciar que el uso de estas nuevas tecnologías ómicas permite reducir mucho la complejidad del proceso y el tiempo, que en la manera clásica hubiera tardado varios años", explicó Miñambres, quien añadió que "la tecnología utilizada puede ser válida para más industrias que la farmacéutica".

Dentro de la investigación, Sistemas Genómicos se ha ocupado de estudiar la expresión génica que hay en la glándula de veneno, la que produce las toxinas, para identificar las moléculas producidas.

Un proyecto conjunto

Venomics es un proyecto que cuenta con un presupuesto de seis millones de euros (6,8 millones de dólares), en el que participan instituciones como la Universidad de Lieja (Bélgica), la empresa portuguesa NZYTech, líder en biología molecular, o la farmacéutica danesa Zealand Pharma.

En cuatro años, según informaron sus promotores en un comunicado, ha permitido crear esa base de datos única con más de 25.000 secuencias de toxinas, de las que 4.000 han sido producidas in vitro.

Hasta ahora, tal y como se detalló, había dos bases de datos de toxinas importantes: Conoserver, con datos de caracoles venenosos y unas 1.500 toxinas, y Aracnoserver, de arácnidos, con unas 6.000.

En la historia de la farmacología ya había ejemplos de fármacos aprobados y usados terapéuticamente para el tratamiento de enfermedades que están basados en venenos, y este nuevo estudio ha sentado las bases para seguir contribuyendo a la ampliación de esas terapias.

La complejidad del desarrollo de ese tipo de métodos, según indicó Miñambres, hace que se tienda a crear grandes consorcios con socios investigadores muy potentes, por lo que "la colaboración entre empresas y centros tiene que ser la clave tanto a nivel nacional como europeo".

Fuente: EFE

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