Crean piel artificial capaz de "sentir" los objetos
Crean piel artificial capaz de "sentir" los objetos

Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford creó una para prótesis que podría ayudar a millones de personas a recuperar las sensaciones en las extremidades, según un artículo publicado en la revista Science.

El Grupo de Investigación Bao de Stanford usó circuitos flexibles y sensores de presión para crear la "piel" que puede percibir la fuerza de los objetos estáticos.

Además, fueron capaces de transferir las señales sensoriales a las células cerebrales de ratones, lo que, según los investigadores, ayudaría a que las personas que usan prótesis puedan, en el futuro, volver a tener sensaciones en sus extremidades.

Para crear la piel artificial, el ingeniero de Stanford Benjamin Tee y su equipo desarrollaron un circuito especializado con materiales ecológicos y flexibles.

Ese circuito traduce la presión estática en señales digitales en función de la fuerza mecánica que se aplique.

Los expertos aseguran que uno de los grandes desafíos fue crear sensores que pueden "sentir" el mismo nivel de presión que los humanos.

El equipo utilizó nanotubos de carbón en los sensores con microestructuras piramidales que son muy eficaces a la hora de transmitir las señales desde el campo magnético de objetos próximos al electrodo receptor de tal manera que maximiza la sensibilidad, explican los ingenieros.

Los investigadores también encontraron problemas a la hora de transmitir la señal desde el sistema de piel artificial a las neuronas del córtex de los ratones.

El desafío radicó en que las proteínas convencionales sensibles a la luz utilizadas en la optogenética (la combinación de métodos genéticos y ópticos para controlar eventos específicos en ciertas células de tejidos vivos) no provocó reacciones neuronales lo suficientemente duraderas como para que se perciban las señales digitales.

Tee y su equipo desarrollaron nuevas proteínas optogenéticas capaces de respaldar intervalos de estimulación más largos.

Fuente: EFE