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Descubren una nueva especie de gusano marino en la Antártida

Se trata de un tipo de gusano marino que aprovecha el exceso de materia orgánica para reproducirse

Descubren una nueva especie de gusano marino en la Antártida

Descubren una nueva especie de gusano marino en la Antártida

Científicos de la Universidad de Barcelona (España) han descubierto una nueva especie de gusano marino en la Isla Decepción, situada en el archipiélago de las Shetland del Sur (océano Antártico).

"Parougia diapason" es el nombre de la nueva especie de invertebrado marino descubierta, cuyo hallazgo fue publicado en la revista Polar Biology, y que fue encontrado en el esqueleto de una ballena en descomposición.

Esta especie forma parte de un grupo de gusanos marinos (anélidos poliquetos) que son frecuentes en fondos marinos ricos en materia orgánica, tanto de origen natural como antropogénico, y en diferentes latitudes oceánicas.

Este gusano, de pocos milímetros, es la segunda especie del género Parougia descubierta en el océano Antártico, tras la "Parougia furcata", que fue descrita en 1953 por O. Hartman.

"La península Antártica y las islas Shetland del Sur son una de las regiones mejor estudiadas de la Antártida. Sin embargo, el número de especies descritas hasta ahora en la isla Decepción son muy bajas", según Ávila.

Los biólogos llevaron a cabo análisis morfológicos y filogenéticos, con marcadores genéticos nucleares y mitocondriales, para determinar la nueva especie biológica y, según los resultados, todo apunta a que se trata de la especie más antigua del género Parougia.

La nueva especie tiene algunos rasgos morfológicos que la diferencian claramente de especies relacionadas evolutivamente, como la falta de algunos apéndices y un aparato masticador distinto.

Según el investigador Sergi Taboada "esta especie sería un ejemplo claro de organismo oportunista, es decir, un ser vivo que aprovecha unas condiciones favorables muy particulares- un exceso de materia orgánica- para proliferar y alcanzar densidades poblacionales muy elevadas".

"Conocer esta información sobre las características ecológicas de las especies es importante, ya que nos permite detectar cambios en el ambiente de manera indirecta", añadió Taboada.

Los investigadores destacan que es necesario esforzarse por proteger la Antártida, ya que ese continente contiene hábitats muy particulares y difíciles de estudiar.

Fuente: EFE

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