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Así el descubridor del ADN le contó a su hijo sobre su hallazgo

El científico Francis Crick le envió una carta a su hijo Michael donde le explicaba la importancia de la estructura del ADN

Así el descubridor del ADN le contó a su hijo sobre su hallazgo

Así el descubridor del ADN le contó a su hijo sobre su hallazgo

Hace más de 50 años, un niño de 12 años recibió una carta que daba cuenta de uno de los descubrimientos más importantes de la historia moderna. Era el 19 de marzo de 1953 cuando el científico Francis Crick le explica en una carta a su hijo Michael cómo él y su equipo habían descubierto la estructura molecular del ADN.

La carta enviada a Michael, que se encontraba en un internado, ocurrió semanas antes de que el logro se anunciara al público. El manuscrito es bastante explicativo, y es que ha sido escrito para que un niño entienda la trascendencia del descubrimiento.

(Foto: EFE)

(Foto: EFE)

En la misiva, Crick relata como él y sus colegas habían hallado una estructura que califica de “hermosa”. Se trataba de la molécula responsable de llevar todas las instrucciones genéticas que definen a los organismos vivos, “el mecanismo de copia por el que una vida proviene de otra vida”.

El ADN y una carta

En 1962, Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins recibieron conjuntamente el Premio Nobel de Medicina. Su logro fue haber hallado su estructura; en 1869, Friedrich Miescher logró aislar el ADN por primera vez. 

Crick y sus colegas propusieron el modelo de la doble hélice de ADN y representaron la estructura tridimensional del polímero. La revista "Nature" pudo corroborar el modelo de posteriormente. 

Pero regresando al tema del hijo de Crick, presentamos la carta que fue enviada para explicar tan importante descubrimiento.

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"Mi querido Michael,

Jim Watson y yo hemos hecho un descubrimiento probablemente muy importante. Hemos construido un modelo para la estructura del ácido-des-oxi-ribo-nucleico (léelo cuidadosamente) llamado ADN para abreviar. Recuerda que los genes de los cromosomas –los que contienen caracteres hereditarios– se componen de proteínas y ADN.

Nuestra estructura es hermosa. Te puedes imaginar el ADN más o menos como una cadena muy larga de piezas planas, piezas que se llaman bases. La fórmula sería más o menos así:

(Foto: Difusión)

(Foto: Difusión)

Lo que tenemos son dos de estas cadenas sinuosas enrollándose entre sí –cada una de ellas es una hélice– con la cadena, que está compuesta de azúcar y fósforo en el exterior, y las bases que están todas hacia el interior. La verdad es que no dibujo muy bien, pero debería parecerse a esto:

(Foto: Difusión)

(Foto: Difusión)

El modelo se ve mejor que mi dibujo. Ahora bien, lo interesante es que mientras que hay cuatro bases diferentes, nos encontramos con que solo podemos emparejarlas de algunas maneras. Las bases tienen nombres. Serían adenina, guanina, timina y citosina. Nosotros las vamos a llamar A, G, T y C. Ahora nos encontramos con que los emparejamientos que podemos hacer –en los que una base de una cadena se une a una base de otra- son solo: A con T y G con C.

Ahora, por lo que podemos ver, las bases en una cadena pueden estar en cualquier orden, pero si su orden está fijo, entonces el orden de la otra cadena también es fijo. Por ejemplo, supongamos que en la primera cadena va lo siguiente (dibujo), entonces la segunda debe ser

(Foto: Difusión)

(Foto: Difusión)

Es como un código. Si tenemos un conjunto de letras puedes escribir la otra.

Ahora creemos que el ADN es un código. Es decir, el orden de las bases (las letras) hace que un gen diferente de otro gen (tal y como una página impresa es diferente de otra). Ahora puedes ver cómo la naturaleza hace copias de los genes. Es como si las dos cadenas se desenrollaran en dos cadenas separadas, y cada cadena luego hiciera otra cadena que se une a ella, entonces debido a que A siempre va con T y G con C, deberíamos obtener dos copias a partir de una sola. Por ejemplo:

(Foto: Difusión)

(Foto: Difusión)

En otras palabras, creemos haber encontrado la base de mecanismo de copia por el que la vida siempre proviene de otra vida. La belleza de nuestro modelo es la forma de la misma, ya que solo estas parejas pueden ir de la mano, aunque podrían emparejarse de cualquier modo si estuvieran flotando libremente. Creo que ahora puedes entender por qué estamos tan emocionados. Ahora mandaremos una carta a "Nature" en un día o así.

Lee esto cuidadosamente para que lo entiendas. Cuando vengas a casa te mostraremos el modelo.

Con cariño,

Papá

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Desde entonces, el ADN ha sido clave en numerosas investigaciones científicas y ha significado un avance importante en la ciencia moderna.

En abril del 2013, la carta fue subastada en Nueva York por 5,3 millones de dólares. La cifra alcanzada la situaba como la más cara en una subasta, superando a las cartas de Albert Einstein (2 millones de dólares en el 2002) y Abraham Lincoln (3,4 millones de dólares en el 2013).

Fuente: Gizmodo

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