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Detectan diferencias entre las auroras de Júpiter y las de la Tierra

Expertos creían hasta la fecha que este fenómeno en Júpiter se formaba por procesos similares a los observados en nuestro planeta

Júpiter

Imagen de una aurora en Júpiter tomada por el telescopio espacial Hubble. (Foto: AFP/NASA/ESA/J.NICHOLS/ UNIVERSITY OF LEICHESTER)

NASA

Las intensas auroras de Júpiter se comportan de manera diferente a las polares de la Tierra, según un estudio que publica "Nature" y basado en lo datos aportados por la sonda espacial Juno.

Esta investigación, encabezada por la Universidad Johns Hopkins de Maryland (EE.UU.), ha avanzado a partir de los datos aportados por la sonda Juno de la NASA, que llegó a la órbita del mayor planeta del sistema solar en julio del 2016.

Las potentes emisiones de las auroras de Júpiter son mucho más intensas que las de la Tierra y, hasta la fecha, los científicos creían que eran generadas por procesos similares a los observados en nuestro planeta. No obstante, la información ofrecida por la sonda Juno sugiere ahora que los expertos podrían estar equivocados.

Las auroras de la Tierra -australes si se localizan en el hemisferio sur y boreales en el hemisferio norte- están provocadas por la interacción del campo magnético del planeta con los vientos solares en su entrada en la atmósfera.

"Las emisiones más intensas de auroras en la regiones polares de la Tierra se generaran por un proceso denominado discreto, que implica la aceleración coherente de electrones", explican los autores de este nuevo estudio.

Por otra parte, las menos intensas están "generalmente causadas por la dispersión de ondas de electrones "atrapados magnéticamente", agregan.

"La principal aurora de Júpiter, relativamente estable, tiene una densidad de energía mucho mayor que la de la Tierra y se ha dado por hecho que debe de estar generada principalmente por el proceso auroral discreto", señalan los investigadores.

Sin embargo, precisan, las primeras observaciones "tomadas sobre el terreno" por la sonda Juno en las regiones de Júpiter con emisiones de auroras "no han aportado pruebas" sobre la existencia de ese proceso.

La misión de la NASA sí ha detectado la existencia de fenómenos de aceleración de electrones, pero parece que estos mecanismos no tienen capacidad para provocar las emisiones intensas de auroras.

Por lo contrario, sostienen que las auroras de Júpiter podrían estar generadas por procesos similares a los que intervienen en la formación de las auroras menos intensas de la Tierra.

Fuente: EFE

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