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¿Cómo prevenir las enfermedades del corazón?

Existen dos tipos de factores de riesgo para las enfermedades cardíacas. La siguiente información podría salvarle la vida

Ataque cardíaco

La obstrucción súbita de una arteria coronaria es la causa principal de los infartos en las personas. (Foto: PhotoMIX-Company en Pixabay / Bajo licencia Creative Commons)

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Existen muchos tipos de enfermedades cardíacas pero la más común es el estrechamiento o bloqueo de las arterias coronarias, los vasos sanguíneos que suministran sangre al propio corazón. A esto se le llama cardiopatía isquémica, cardiopatía coronaria o enfermedad coronaria y se desarrolla lentamente con el transcurso del tiempo.

La obstrucción súbita de una arteria coronaria es la causa principal de los infartos en las personas. (¿Qué es un ataque cardíaco y cuáles son sus síntomas?)

Solo en el año 2016, la cardiopatía isquémica mató a más de 9 millones y medio de personas, ratificando que es la principal causa de muerte en el mundo. En segundo lugar, con más de 5 millones de víctimas, se ubicó el accidente cerebrovascular (ACV). 

Más detalles en la siguiente infografía:

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De acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., existen dos tipos de factores de riesgo que nos llevan a sufrir enfermedades del corazón. Aprender sobre ellos, subraya, puede bajar su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

--- Factores de riesgo que NO puede controlar ---

  • Edad. Su riesgo de enfermedades del corazón sube a medida que envejece. Los hombres de 45 años o más y las mujeres de 55 años o más tienen un mayor riesgo.
  • Sexo. Algunos factores de riesgo pueden afectar de manera diferente a las mujeres comparados con los hombres. Por ejemplo, el estrógeno brinda a las mujeres cierta protección contra las enfermedades del corazón, pero la diabetes aumenta más el riesgo de enfermedades del corazón en las mujeres que en los hombres.
  • Raza o etnia. Ciertos grupos tienen mayores riesgos que otros. Los afroamericanos son más propensos que los blancos a tener enfermedades del corazón, mientras que los hispanos son menos propensos a sufrirlas. Algunos grupos asiáticos, como los asiáticos del este, tienen tasas más bajas, pero los asiáticos del sur tienen tasas más altas.
  • Historia familiar. Usted tiene un mayor riesgo si tiene un familiar cercano que tuvo una enfermedad cardíaca a una edad temprana.

--- Factores de riesgo que SÍ puede controlar---

  • Controle su presión arterial. La presión arterial alta (hipertensión) es un importante factor de riesgo para las enfermedades del corazón. Es importante que su presión arterial sea revisada regularmente, al menos una vez al año para la mayoría de los adultos, y más a menudo si tiene presión arterial alta. Tome medidas para prevenir o controlar la hipertensión, incluyendo cambios en su estilo de vida.
  • Mantenga sus niveles de colesterol y triglicéridos bajo control. Los altos niveles de colesterol pueden obstruir sus arterias y aumentar su riesgo de enfermedad coronaria y ataque al corazón. Cambios en el estilo de vida y los medicamentos (si son necesarios) pueden bajar su colesterol. Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre. Los altos niveles de triglicéridos en la sangre también pueden aumentar el riesgo de enfermedad coronaria, especialmente en mujeres
  • Mantenga un peso saludable. Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar su riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Esto es porque están vinculados a otros factores de riesgo de enfermedad del corazón, incluyendo elevados niveles de colesterol y triglicéridos, presión arterial alta y diabetes. 
  • Aliméntese con una dieta saludable. Trate de limitar las grasas saturadas, los alimentos ricos en sodio y azúcares agregados. Coma mucha fruta fresca, verduras y granos enteros. 
  • Haga ejercicio regularmente. El ejercicio fortalece su corazón y mejora su circulación. También puede ayudarle a mantener un peso saludable y bajar el colesterol y la presión arterial. 
  • Limite el alcohol. Beber demasiado alcohol puede aumentar su presión arterial y añadir calorías adicionales, lo que puede causar aumento de peso. Ambos aumentan el riesgo de enfermedades del corazón. Los hombres no deben consumir más de dos bebidas alcohólicas al día, y las mujeres no deben tomar más de una.
  • No fume. Fumar cigarrillos eleva su presión arterial y lo pone en mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Si no fuma, no comience ahora. Si usted fuma, dejar de fumar disminuirá su riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca. 
  • Controle el estrés. El estrés está vinculado a las enfermedades del corazón de varias maneras. Puede aumentar la presión arterial. El estrés extremo puede ser un "desencadenante" de un ataque al corazón. Además, algunas maneras comunes de hacer frente al estrés, como comer en exceso, beber mucho y fumar, son dañinas para el corazón. Algunas formas de ayudar a controlar su estrés incluyen hacer ejercicio, escuchar música, enfocarse en algo tranquilo o sereno y meditar.
  • Controle la diabetes. Tener diabetes duplica su riesgo de enfermedad cardíaca diabética. Esto se debe a que, con el tiempo, el alto nivel de azúcar en la sangre por la diabetes puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios que controlan el corazón y los vasos sanguíneos. Por lo tanto, es importante hacerse la prueba de la diabetes y, si la tiene, mantenerla bajo control.
  • Duerma lo suficiente. Si no duerme lo suficiente, aumenta el riesgo de hipertensión, obesidad y diabetes. Estas tres condiciones pueden aumentar su riesgo de enfermedades del corazón. La mayoría de los adultos necesitan de siete a nueve horas de sueño por noche. La apnea del sueño, por ejemplo, hace que las personas dejen de respirar brevemente muchas veces durante el sueño. Esto interfiere con su capacidad de obtener un buen descanso y puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca. Si cree que podría tenerla, pregúntele a su médico si debería realizarse un estudio del sueño. Y si tiene apnea del sueño, asegúrese de recibir tratamiento.

La cardiopatía isquémica puede producirse lentamente a medida que las arterias se obstruyen con el tiempo, o puede ocurrir rápidamente cuando una arteria queda bloqueada de forma repentina.

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(Fuente: Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.)

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Daniel Peredo

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