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Dinosaurio acorazado es bautizado en honor a "Cazafantasmas"

El extinto animal lleva el nombre de Zuul, la mítica bestia que amenazaba a los protagonistas en la popular película

Dinosaurio acorazado es bautizado en honor a Cazafantasmas

Dinosaurio acorazado es bautizado en honor a Cazafantasmas

WASHINGTON. Fue más como una broma, pero científicos designaron a un dinosaurio acorazado, que tenía una cola como un mazo, con el nombre de la bestia Zuul, de la exitosa franquicia cinematográfica "Cazafantasmas" y que amenazaba a los protagonistas.

Los científicos nombraron como 'Zuul crurivastator' a esta nueva especie, cuyos fósiles fueron desenterrados en la zona desértica del norte de Montana (EE.UU.). Se trata de un dinosaurio herbívoro de cuatro patas que medía seis metros de largo, pesaba dos toneladas y vivió hace 75 millones de años.

Zuul pertenecía a un grupo de dinosaurios del período Cretácico llamado anquilosaurios, animales terrestres con una gruesa coraza de huesos -desde la nariz hasta la punta de la cola- que con frecuencia tenía púas, además, poseían una cola capaz de ser usada para aplastar las piernas de depredadores, como el gorgosaurus -pariente del Tiranosaurio Rex- que vivió en la misma época.

Representación del 'Zuul crurivastator'. (Foto: Reuters)

Representación del 'Zuul crurivastator'. (Foto: Reuters)

Zuul es uno de los anquilosaurios más completos y mejor preservados, incluyendo tejido blando, dijo la paleontóloga Victoria Arbour del Museo Real de Ontario en Toronto (Canadá). Su fósil incluye impresiones de piel y vainas queratinosas en las púas de la cola.

En la película de 1984, Zuul fue descrito como un antiguo semidiós del Cercano Oriente, y representado como un monstruo similar a un perro grande de ojos rojos y con cuernos.

El nombre del dinosaurio fue inspirado por las similitudes de su cráneo con la cabeza del monstruo de la película, dijo el paleontólogo David Evans. La investigación fue divulgada en el "Royal Society Open Science".

Dan Aykroyd, estrella y coguionista de "Cazafantasmas" -nacido en Canadá-, apareció en un video divulgado por el museo junto con el cráneo del dinosaurio, sosteniendo una fotografía del monstruo de la película. La cola del animal extinto, que medía 3 metros, era un arma defensiva intimidante.

"La amenazante cola con púas de Zuul es por lejos la parte más increíble del animal", dijo Evans. "Tiene una serie de púas grandes en la base de la cola, luego una serie de púas alargadas y termina en un enorme y largo mazo", añadió.

Fuente: Reuters

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