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Los dinosaurios también tenían garrapatas

Un nuevo descubrimiento demostraría que hace unos 99 mlls. de años estos ácaros se alimentaban de la sangre de dinosaurios

Garrapatas

(Foto: Reuters)

Las garrapatas halladas datan del período Cretácico, hace 145-66 millones de años. (Foto: Reuters)

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Las garrapatas ya chupaban la sangre de los dinosaurios, mucho antes de convertirse en la pesadilla de otras especies y de los excursionistas. Así lo revela un estudio publicado recientemente en la revista "Nature Communications".

Un equipo de investigadores españoles y británicos halló en Birmania cuatro garrapatas perfectamente conservadas en ámbar -resultante de secreciones de vegetales fosilizados-. Según los análisis, tenían 99 millones de años de antigüedad.

Los especialistas determinaron que estos especímenes pertenecen a una especie nueva, la cual fue bautizada como 'Deinocroton draculi', que significa terrible garrapata de Drácula.

Garrapata 2

(Foto: Ricardo Pérez-de la Fuente)

(Foto: Ricardo Pérez-de la Fuente)

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Se descubrió también que uno de estos ácaros estaba repleto de sangre y otro tenía una pata enredada en una pluma, que debía pertenecer forzosamente a un dinosaurio terópodo, puesto que las aves todavía no existían. Además, dos garrapatas tenían pelos de un tipo de larva de escarabajo que se cree que vivió en nidos de dinosaurios.

"Es extremadamente inusual descubrir fósiles de parásitos hematófagos directamente ligados con los restos de sus huéspedes", explicó Xavier Delclòs, de la Universidad de Barcelona, coautor del estudio.

Las garrapatas se fijan en la piel de su presa para alimentarse de su sangre, propagando a menudo una gran variedad de enfermedades.

Fuente: AFP

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