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Esclerosis múltiple | ¿Qué es, cuáles son sus síntomas y qué nuevos tratamientos existen?

Se trata de una enfermedad silenciosa y degenerativa. Aún no se cuenta con una cura

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(La esclerosis múltiple es una enfermedad altamente discapacitante. (Foto: Pixabay)

La esclerosis múltiple (EM) afecta a 2,5 millones de personas en todo el mundo, mientras que en el Perú siete de cada 100 mil personas la padece, de acuerdo a la Federación Internacional de Esclerosis Múltiple.

La esclerosis múltiple es una enfermedad silenciosa y degenerativa del sistema nervioso central, que afecta al cerebro y a la médula espinal.

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De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el paciente con EM, el sistema inmunitario ataca la vaina protectora (mielina) que recubre las fibras nerviosas, lo cual causa problemas de comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo.

La EM, que se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres de entre los 14 y 45 años de edad, con el tiempo puede causar que los nervios se dañen permanentemente.

Esclerosis múltiple | Síntomas y nuevos tratamientos

Conversamos al respecto con el doctor Carlos Castañeda, jefe de la unidad de neurofisiología del Hospital Nacional Cayetano Heredia. Aquí todo lo que nos contó:

Síntomas de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple se manifiesta de distinto modo según el daño en los nervios de cada paciente, según explica Mayo Clinic.

Puede presentarse entumecimiento o debilidad en las extremidades de un lado del cuerpo. También se presenta pérdida de visión parcial o completa y visión doble prolongada con dolor en los ojos.

Además, la persona con EM puede tener hormigueo, dolor en distintas partes del cuerpo y sensaciones de choques eléctricos que se producen cuando se inclina la cabeza hacia adelante.

Otros síntomas pueden ser la fatiga, mareos, balbuceo, temblores o la falta de coordinación, entre otros. 

En los casos de esclerosis múltiple grave, indica la Biblioteca de Salud de Estados Unidos, la persona pueden perder la capacidad de caminar.

Aún se desconocen las causas de EM, pero se han relacionado casos con virus, defectos genéticos, o una combinación de ambos.

Por el momento, la esclerosis múltiple no tiene cura, por lo cual se convierte en una de las principales causas de discapacidad en el mundo.

Pero existen terapias que pueden disminuir los síntomas, e incluso cambiar el curso de la enfermedad. Por ello, si una persona presenta alguno de estos síntomas sin motivo aparente, debe acudir al médico para acceder a un tratamiento paliativo oportuno.

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