Europa lanzará dos satélites para competir con el GPS en 2016
Europa lanzará dos satélites para competir con el GPS en 2016

Dos nuevos Galileo se lanzarán el jueves desde la Guayana francesa para disponer a finales de 2016 de un sistema de navegación europeo que compita con el estadounidense, informó la Agencia Espacial Europea ().

La nave rusa Soyuz despegará a las 11h51 GMT (6h51, hora peruana). Es "el equivalente del GPS pero con otras funciones" y estará listo a finales de 2016, explicó Jean-Yves Le Gall, el jefe de la agencia espacial francesa (CNES).

Soyuz pondrá en órbita estos dos satélites de fabricación alemana, a una altitud de 23.222 km de la Tierra. La misión durará casi cuatro horas. 

"El programa está encarrilado, avanza, cumple sus promesas", declaró Stéphane Israël, jefe de Arianespace, la compañía francesa encargada del lanzamiento.

Desde el despegue del primer satélite experimental GIOVE-A el 27 de diciembre de 2005, se puso en órbita un tercio de la constelación Galileo, que debería contar con 30 satélites, y se construyó una red de estaciones terrestres en el mundo.

Galileo es un proyecto emblemático de la Comisión Europea y tiene como objetivo reducir la dependencia del GPS estadounidense, mejorando los servicios para los usuarios gracias a su gran precisión.

Llamadas de auxilio

"Galileo dispone de los últimos avances tecnológicos que no tiene el GPS estadounidense, más antiguo", explicó Didier Faivre, director del programa Galileo en la ESA.

Además, gracias a una constelación más densa y una órbita más elevada, Galileo debería proporcionar mayor cobertura y precisión.

Las operaciones de búsqueda y de rescate son una de las grandes novedades del sistema. "Con Galileo, una llamada de socorro será visible desde cualquier sitio del planeta, lo que todavía no es el caso", explicó Didier Faivre.

Galileo se ocupará asimismo de la agricultura de precisión. Gracias a "una imagen por satélite del campo que mide el estado de la vegetación (...) la abonadora depositará el fertilizante justo donde haga falta y no en el resto", explica Jean-Yves Le Gall. "Esto permite ganancias considerables", asegura.

En 2016 el cohete Ariane 5 permitirá la puesta en órbita de cuatro satélites al mismo tiempo.

"El hecho de disponer de dos lanzaderas (Ariane y Soyuz) es una ventaja, una doble fuente reduce los riesgos", precisa Stéphane Israël. 

"Nos fijamos como objetivo el primer Ariane 5 para Galileo en el otoño de 2016", precisa el jefe de Arianespace. 

En 2017 y 2018 se harán dos lanzamientos de Ariane y un último de Soyuz, para que el sistema Galileo esté completamente operativo.

En 2014, los satélites 5 y 6 de la constelación se enviaron a una órbita incorrecta, un error subsanado posteriormente. 

"Son cosas extremadamente especializadas. Ahora se ha verificado todo", precisó Jean-Yves Le Gall, visiblemente optimista.

El despliegue de los satélites Galileo, financiado en su totalidad por la Comisión Europea, cuesta unos 7.000 millones de euros (cerca de 7.600 millones de dólares). Y se necesitarán entre 500 y 600 millones para el funcionamiento, mantenimiento y renovación de los satélites.

Fuente: AFP

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