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Expertos identifican un nuevo tipo de neurona

Llamadas barrier cells, estas neuronas ayudan a nuestro sistema de geolocalización interno a orientarse en el espacio

Expertos identifican un nuevo tipo de neurona

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VALENCIA. Investigadores de centros españoles e irlandeses han identificado un nuevo tipo de neurona, las barrier cells, responsables de integrar la información sobre la geografía de nuestro entorno.

El estudio, publicado en la revista "Neuroscience", ha caracterizado diferentes tipos de neuronas espaciales en el hipocampo del cerebro que ayudarían a nuestro GPS interno a orientarse en el espacio, informa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC) en un comunicado.

El cerebro humano cuenta con una especie de GPS interno, localizado en el hipocampo, un sistema que se apoya en diferentes instrumentos para determinar nuestra posición en el espacio, según explica uno de los investigadores participantes, Jorge Brotons-Mas, del Instituto de Neurociencias de Alicante (este de España).

Unas neuronas nos informan sobre nuestra dirección de movimiento a modo de brújula, otras nos dan información sobre la distancia recorrida -las grid cells o células de rejilla-. Las border cells o boundary vector cells informan sobre los límites físicos, y las place cells o células de lugar se activan cuando estamos en posiciones específicas del espacio.

Los investigadores registraron la actividad del cerebro de ratas mientras exploraban un campo abierto en busca de comida, y pudieron establecer la relación entre la actividad de las neuronas y la posición ocupada.

Después establecieron barreras en el campo de exploración de las ratas y pudieron observar un tipo de neuronas que presentaba una actividad muy elevada al visitar zonas cercanas a una de las barreras.

Además, vieron que a diferencia de las border o boundary vector cells la zona de actividad preferida de estas barrier cells se modifica adaptándose a las diferentes condiciones en las que se da la exploración.

Esta adaptación y cambio de las barriers cells sugieren un nivel mayor de complejidad en la codificación del espacio y del circuito neuronal encargado de la representación del espacio, explican las mismas fuentes.

Los autores del trabajo consideran que las barrier cells facilitarían la labor de las células de lugar integrando información sobre la geometría de nuestro entorno y actualizando esta durante la exploración en diferentes contextos espaciales.

"Estas neuronas se encuentran en el subículo, situado en el sistema límbico, y su deterioro se puede observar en patologías como el Alzheimer, la esquizofrenia o la epilepsia", añade Brotons-Mas.

En este estudio del cerebro han participado también investigadores del Trinity College de Dublín (Irlanda), de la Universidad Miguel Hernández de Alicante, del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer de Barcelona y del Instituto Catalán de Investigación y Estudios Avanzados. 

Fuente: EFE

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