Fenómeno de El Niño: 11 millones de niños se verían afectados
Fenómeno de El Niño: 11 millones de niños se verían afectados

Unos once millones de niños pueden sufrir hambruna, enfermedad, y efectos perniciosos en su desarrollo físico y mental a causa del fenómeno de El Niño, que será especialmente extremo y ya está causando sequía e inundaciones en vastas áreas de África, Asia y Latinoamérica, asegura el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef)

Las consecuencias podrían extenderse durante generaciones a menos que las comunidades afectadas reciban apoyo, según denunció Unicef en un comunicado.

Este fenómeno climático genera una corriente de agua cálida en el océano Pacífico, que provoca un incremento de la temperatura del mar en la costa, generando lluvias torrenciales en las zonas cercanas al litoral.

Si bien este fenómeno no es causado por el cambio climático, sí se ha comprobado que se ha agravado a causa del .

Latino América es una de las regiones del mundo más afectadas: mientras se experimentan inundaciones en algunas zonas, en otras pueden haber graves sequías.

Unicef recuerda que más allá de los riesgos de muerte, El Niño puede provocar el aumento de enfermedades como la malaria, el dengue, la diarrea o el cólera, que son especialmente mortales entre la población infantil.

"Cuando condiciones meteorológicas extremas privan a las comunidades de sus medios de subsistencia, los niños pequeños a menudo sufren malnutrición, lo que les pone en alto riesgo de enfermedad, retraso en su desarrollo mental y muerte prematura”, señala el comunicado.

Por su parte, Cristoph Boulierac, portavoz de la agencia de las Naciones Unidas, recordó las consecuencias que tuvieron pasados episodios de El Niño.

En lugares como Kenia y Tanzania, las inundaciones provocaron el incremento de las poblaciones de mosquitos y como consecuencia el aumento de los casos de malaria.

En Perú el fenómeno de El Niño en 1997-1998 dejó como consecuencia el aumento de los casos de niños con retroceso en su desarrollo físico.

Según Unicef, el fenómeno de El Niño en 2015 ya está afectando considerablemente a varias zonas del mundo, entre ellas Centroamérica, donde la sequía que padece la región es una de las más severas de las últimas décadas, y ya hay 3.5 millones de personas afectadas en El Salvador, Honduras y Guatemala.

Asimismo, se estima que en Perú 1,1 millones de personas, incluyendo 400.000 niños y adolescentes, están en riesgo a causa de este fenómeno.

En el Cuerno de África se dan dos fenómenos opuestos. En Somalia temen inundaciones que exacerben la situación de tres millones de personas que están sufriendo las consecuencias de falta de comida.

En tanto, en Etiopía se vive la peor sequía de los últimos 30 años, lo que ha provocado que más de ocho millones de personas sufran inseguridad alimentaria y que 350.000 niños necesiten apoyo nutricional.

Fuente: EFE