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Día Internacional del Gato: por qué la gente disfruta tanto viendo videos de este animal

Algunos estudios científicos han tratado de explicar este comportamiento. En el 2014 se publicaron en YouTube cerca de dos millones de videos protagonizados por estos felinos

Gato

Los gatos se han vuelto los reyes de Internet, no solo con videos, sino también con fotos, memes y animaciones. (Video: El Comercio)

Un nuevo tipo de celebridades ha invadido las redes sociales en los últimos años: los gatos. Los videos protagonizados por estos animales generan millones de visitas, inclusive de aquellos que no son amantes de los felinos. Y el éxito de este contenido audiovisual ha sido tan grande que felinos como Lil Bub, Grumpy Cat o Colonel Meow se han convertido en personajes famosos. ¿Pero se trata de una moda sin sentido? [La siguiente nota fue publicada el 12 de noviembre del 2015 por el periodista Diego Suárez]

-Efecto positivo-

Según un estudio liderado por la investigadora social Jessica Gall Myrick, de la Universidad de Indiana en Bloomington (EE.UU.), ver videos de gatos tiene efectos positivos sobre el estado emocional de las personas.

Un gran porcentaje de los 7.000 participantes de la investigación afirmó sentirse con más energía y optimismo luego de haber visto uno de los múltiples videos protagonizados por mininos. Asimismo, dijeron estar menos ansiosos, irritados o tristes.

De acuerdo con el portal Livescience, en el 2014 se subieron cerca de dos millones de videos de gatos en YouTube, los cuales tuvieron cerca de 26 mil millones de visitas. ¿Pero a qué se debe tantos espectadores?

Konrad Lorenz, ganador del premio Nobel de Medicina o Fisiología en 1973, estudió el comportamiento de las personas y llegó a la conclusión de que muchos animales comparten rasgos con los bebes humanos. Esto despierta en la gente una respuesta instintiva de protección y empatía. Es decir, la conducta natural del hombre por cuidar, proteger y abrazar a los bebes es rápidamente enfocada en los pequeños animales, sin importar que se traten de videos.

En el 2012, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Hiroshima (Japón) y publicado en la revista especializada “PLoS One” concluyó que ver imágenes de animales lindos aumenta los niveles de concentración, lo cual facilita distintas tareas. Este resultado podría tomarse como uno de los muchos efectos placenteros que generan los videos de gatos y que causan que sean tan vistos.

-Todo tiene un comienzo-

Los gatos se han vuelto los reyes de Internet, no solo con videos, sino también con fotos, memes y animaciones (GIF). ¿Pero cuándo empezó esta peculiar tendencia?

Se podría considerar un precursor a Eadweard Muybridge, fotógrafo de origen inglés que durante los setenta empezó a experimentar con fotografías en movimiento. Y entre las múltiples cosas que utilizó para sus pruebas había un gato. Pero hay que aclarar que este caso no puede considerarse el primer video de gatos de la historia, ya que el producto de Muybridge se dio por la unión de fotografías fijas.

De acuerdo con varios sitios web, el primer contenido audiovisual protagonizado por estos felinos data de 1894 y fue realizado por nada menos que Thomas Alva Edison, el prolífico inventor estadounidense.

Ese mismo año, Edison empezó un proyecto de grabación en el cual estuvo experimentando con imágenes y sonidos. Y no se le ocurrió mejor idea que poner a dos gatos en un pequeño ring de box y grabarlos mientras ‘peleaban’.

En la actualidad, los gatos en Internet se han convertido en celebridades que pueden volver millonarios a sus dueños. De acuerdo con el diario “The Washington Post”, Tara The Hero Cat, sería el felino que más ingresos genera en la red, al ganar entre US$55.600 y US$463.700 anuales. Este es seguido por Maru The Cat (entre US$21.800 y US$181.600), y Keyboard Cat (entre US$21.100 y US$175.800).

-YouTube-

Algunos de estos felinos tienen sus propios canales de YouTube con miles de suscriptores.

Grumpy Cat, una de las celebridades felinas de las redes sociales, tiene más de 220.000 suscriptores en su canal de YouTube. Es tan famoso mundialmente que ya cuenta con un libro, una gran variedad de productos y una película.

Según “The Washington Post”, Grumpy Cat obtiene ganancias gracias a la red entre US$5.100 y US$42.400 anuales.

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