Un GPS para cartografíar las redes neuronales
Un GPS para cartografíar las redes neuronales
Redacción EC

Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén y de la Universidad de Harvard han desarrollado un sistema que imita al nombrado “” (SPN) para cartografiar las . Al igual el que el GPS, este triangula a partir de la distancia de varios , pero en este caso se inyectan marcadores en el que cumplen la misma función.

De la misma manera que necesitamos saber el cableado exacto de un circuito eléctrico para entender cómo funciona, los investigadores resaltan la importancia de mapear el cableado axonal de los circuitos neuronales para entender el funcionamiento de las conexiones estructurales y funcionales de los circuitos del cerebro.

Si bien ya exiten estudios sobre la organización neuronal, las técnicas de mapeo disponibles siguen siendo imperfectas. Estas técnicas están limitadas a zonas específicas y las herramientas basadas en trazadores tienen limitaciones en cuanto a la resolución.

Ahora, el método SPN es capaz de asignar la ubicación de las ramas axonales de muchas neuronas individuales simultáneamente.

Por lo tanto, al “ver” muchos axones a la vez, se hace posible entender cómo están conectadas las neuronas específicas de una región a otros tipos neuronales de otras regiones. Este nuevo enfoque permite identificar principios organizativos de las redes neuronales que de otro modo serían difíciles o imposibles de estudiar.

En lugar de tratar de rastrear las neuronas enteras, desde la punta del axón al cuerpo celular, el equipo etiquetó sólo el cuerpo de la , pero de una manera que indica las ubicaciones de sus ramas axonales.

En cada punto se inyectó un marcador de modo de tal manera que cada área del tejido "diana" tenía una combinación de color diferente dependiendo de su distancia a los puntos marcados por la inyección. Ello permitirá conocer mejor cómo viaja la información en el cerebro, indican los científicos.

¿Qué son los circuitos cerebrales?

Los circuitos cerebrales, que llevan a cabo funciones tales como procesar la información y desencadenar los reflejos, se componen de neuronas que trabajan juntas para llevar a cabo funciones especializadas.

Las neuronas envían los mensajes a otras neuronas, o a tejidos diana como la piel y músculos, que están conectados por ellas, a través de los axones.

Fuente: Unocero.com