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La gran barrera de coral desaparecería antes de lo previsto

Estudio advierte que la acidificación de los océanos afecta el desarrollo de los corales, lo que aceleraría su desaparición

La gran barrera de coral desaparecería antes de lo previsto

La gran barrera de coral desaparecería antes de lo previsto

La gran barrera de coral australiana, el mayor arrecife formado por seres vivos del mundo, se encuentra más amenazada de lo que se pensaba a causa de la acidificación de los océanos provocada por el calentamiento global, según un estudio publicado en la revista Nature Communications.

La disminución de la cantidad de aragonita -un mineral necesario para los corales en la formación de su esqueleto- probablemente se acelerará debido a la mayor absorción de CO2 por los océanos, fruto de la quema de combustibles fósiles por parte del hombre, lo que provocaría una desaparición más acelerada de los corales.

El equilibrio químico de los océanos -señala el trabajo- se encuentra perturbado, con un descenso de su PH (parámetro que define si un medio es ácido o básico-alcalino) y de su concentración de aragonita, una forma cristalina del carbonato de calcio.

Sin aragonita los corales no pueden reconstituir sus esqueletos y se desintegran con el tiempo, señala la investigación.

Un equipo de científicos de Australia y Arabia Saudita creó un nuevo modelo para medir la tasa de aragonita en más de 3.000 arrecifes de la Gran barrera, pues medir la tasa de aragonita en cada uno de los arrecifes de los 2.300 kilómetros de la Gran barrera es una tarea imposible en la práctica.

Según los expertos, la disminución de la aragonita "probablemente sea más importante en la gran barrera que lo previsto actualmente" por el GIEC, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre la Evolución del Clima.

Esto sugiere que, aunque las emisiones de CO2 se reduzcan de manera importante a los niveles en que se comprometieron todos los países en la COP21, quizás sea demasiado tarde para impedir una reducción de la superficie marina cubierta por los corales, y por lo tanto habrá pérdidas a nivel de "la biodiversidad de este ecosistema".

Los investigadores han constatado diferencias notables según las zonas, con un riesgo mayor para los arrecifes ubicados en el interior y en la parte sur de la Gran barrera.

Un futuro sombrío

La acidez de los océanos ha aumentado en 26% respecto a la era preindustrial y los arrecifes de coral tal vez estén condenados a extinguirse, según el GIEC.

Por su parte, la ONG medioambientalista WWF afirma que casi un tercio de los arrecifes coralinos en el mundo ya se han perdido, y los que quedan podrían desaparecer antes de la mitad de este siglo.

Estos ecosistemas únicos representan menos del 0,1% de la superficie de los océanos, sin embargo albergan alrededor de un cuarto de las especies marinas, incluidos peces esenciales para el ser humano.

Este panorama se repite en diversos arrecifes de coral, como en el de Panamá, donde un reciente estudio advirtió que el Fenómeno de El Niño está poniendo a prueba la supervivencia de especies en zonas costeras, donde se observa el blanqueamiento de los arrecifes de coral, confirmaron científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) en su página web.

Iniciativas de conservación también han comenzado a trasplantar coral mejorado en laboratorio a, por ejemplo, los arrecifes de Hawaii con la esperanza de que estos especímenes puedan fortalecer la salud general del resto del enclave.

Utilizando técnicas de evolución asistida, investigadores del Instituto de Biología Marina de Hawaii están creando una forma de "súper coral" que puede emplearse para sembrar y fortaleza a otros ejemplares con problemas.

Fuente: AFP/El Comercio

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