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Hallan clave para acelerar la producción de analgésicos

El hallazgo reducirá el tiempo de producción de un año a solo unos días, lo que reducir los costos de fabricación

Hallan clave para acelerar la producción de analgésicos

Hallan clave para acelerar la producción de analgésicos

Científicos de la Universidad de Stanford han descubierto un método para alterar genéticamente la levadura y producir con más rapidez los ingredientes activos de los analgésicos opiáceos, informó la revista Science.

El descubrimiento reducirá el tiempo de producción de los analgésicos de un año a tres o cinco días, lo que permitirá desarrollar a menor costo un amplio grupo de los ingredientes de las medicinas producidas a base de plantas, destaca el estudio divulgado por la publicación científica.

Después de una década de trabajo, los científicos de la universidad californiana descubrieron cómo reprogramar la maquinaria genética de la levadura de pan para que las células de rápido crecimiento de esta sustancia conviertan el azúcar en hidrocodona, que luego se utiliza como analgésico.

Los investigadores indican que la hidrocodona puede tardar más de un año en ser cultivada en las granjas de Australia, Europa y otros lugares que tienen licencia para obtener amapolas de opio, a partir de las cuales se produce esta sustancia.

Una vez cosechada una cantidad suficiente para producir un lote, el material vegetal es enviado a fábricas farmacéuticas en Estados Unidos, donde las moléculas se extraen y refinan para que puedan ser utilizadas como medicamentos.

"Cuando empezamos a trabajar hace una década, muchos expertos pensaron que sería imposible diseñar levaduras que reemplazaran el proceso de producción que comienza en estas granjas y llega a las fábricas", destacó Christina Smolke, profesora asociada de Bioingeniería en Stanford y autora principal del estudio.

"Esto es solo el comienzo (...) Las técnicas que hemos desarrollado para los analgésicos opioides pueden adaptarse para producir muchos compuestos derivados de plantas destinados a combatir el cáncer, enfermedades infecciosas o enfermedades crónicas como la hipertensión arterial y la artritis", destacó Smolke.

A pesar del descubrimiento, los científicos reconocen que una aceleración de la producción de los analgésicos opioides y un mayor acceso a la población de estos fármacos podría incrementar la adicción a este tipo de fármacos.

"Necesitamos asegurarnos de que la producción de medicamentos de base biológica se hace de la forma más responsable posible", subrayó la investigadora, a la vez que consideró esencial un desarrollo equilibrado de los analgésicos para evitar abusos y facilitar el acceso a aquellos que los necesitan.

En este sentido, Smolke destacó que en Estados Unidos habría que tratar de evitar el mal uso de los analgésicos opioides, que están ampliamente disponibles y que pueden llegar a ser fuertemente adictivos si se toman de forma descontrolada.

Sin embargo, 5.500 millones de personas (el 83 % de la población mundial) vive en países con un bajo o inexistente acceso a los medicamentos destinados a aliviar el dolor, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Fuente: EFE

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