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¿Hay más desastres naturales en 2017 que en otros años? [BBC]

En quince días, dos regiones fueron devastadas dos veces por el mismo tipo de desastres naturales . Los especialistas señalan que la cantidad de huracanes está por encima del promedio, aunque la frecuencia de los terremotos no superan los registros anteriores

Huracanes

El mes de septiembre es la época del año en la que se producen más huracanes. (Foto: NOAA)

El mes de septiembre es la época del año en la que se producen más huracanes. (Foto: NOAA)

NOAA

Las islas del Caribe apenas comenzaban a recuperarse de los estragos provocados por el huracán Irma, que dejó cerca de 60 muertos, cuando fueron golpeadas por los vientos de hasta 260 km/h del huracán María.

México fue sacudido por un terremoto de 7,1 de magnitud que causó al menos 273 muertes, apenas 12 días después de sentir el mayor sismo en un siglo, de 8,2, que mató cerca de 100 personas en el sur del país.

Entretanto, en el sur de Asia, inundaciones provocadas por las lluvias monzones dejaron mil personas muertas en Bangladesh, India y Nepal.

En el caso de los huracanes, la respuesta es sí. La cantidad e intensidad de tormentas de grandes dimensiones registradas este año está por encima del promedio anual.

La causa principal del aumento de potencia de esos fenómenos es el calentamiento global, según los especialistas consultados por la BBC.

Arriba del promedio

Shuai Wang, investigador de la Facultad de Ciencias Naturales de Imperial College, en Londres, explicó que el promedio de huracanes en el Atlántico es de 6,2, de acuerdo al registro histórico realizado entre 1968 y 2016 por la Administración Atmosférica y Oceánica de Estados Unidos (NOAA).

Huracán Irma

El huracán María golpeó el Caribe poco tiempo después de Irma. (Foto: AFP)

El huracán María golpeó el Caribe poco tiempo después de Irma. (Foto: AFP)

AFP

En 2017, antes de la finalización de la temporada de tormentas tropicales en el Atlántico, ya se han registrado siete huracanes, cuatro de estos de grandes proporciones -clasificados en categorías superiores a 3 en la escala Saffir-Simpson, que establece la medida según la intensidad de los vientos y su potencial destructivo.

"Aún es temprano para saber cuántos huracanes tendremos en 2017. Sin embargo, podemos decir que hemos tenido tempestades más intensas superiores al promedio histórico", afirmó Wang.

En agosto, el huracán Harvey provocó estragos en los estados de Texas y Luisiana, dejando por lo menos 47 personas muertas. Poco después, entre el 6 y 7 de septiembre, el huracán Irma arrasó a varias ciudades en el Caribe y en el sur de Florida, con más de 60 vidas perdidas.

Huracán María

La misma región afectada por Irma fue la ruta que tomó el huracán María. (Foto: Getty Images)

La misma región afectada por Irma fue la ruta que tomó el huracán María. (Foto: Getty Images)

Getty Images

En una infeliz coincidencia, la región que fue afectada por Irma resultó ser la misma ruta que tomó el huracán María. Los vientos de hasta 260 km/h destecharon casi todas las casas en la isla Dominica y hasta el primer ministro del país tuvo que ser rescatado de su residencia oficial.

Ese mismo huracán también arrasó con Puerto Rico y pasó por las Islas Vírgenes de EE.UU. Americanas.

Altas temperaturas

El meteorólogo Bob Hensen, de Weather Underground, un servicio estadounidense de pronóstico del tiempo, indicó que las altas temperaturas del océano alcanzadas este año pueden haber contribuido a la fuerzas de los ciclones.

"Antes del final de este año, ya alcanzamos más tormentas que el promedio anual del anterior", expresó.

Huracán Irma

Irma dejó un rastro de destrucción en el territorio caribeño de San Bartolomeo. (Foto: AFP)

Irma dejó un rastro de destrucción en el territorio caribeño de San Bartolomeo. (Foto: AFP)

AFP

"Podemos estar teniendo huracanes más poderosos asociados con el fenómeno del calentamiento global. La temperatura del agua afecta la intensidad de la tormenta, aunque no haya evidencia de que influya en la cantidad", comentó.

La opinión de que el calentamiento global juega un papel relevante en la intensidad de los huracanes es compartida por el investigador Shuai Wang, que prevé tempestades cada vez más fuertes si no se llegan a tomar medidas para revertir el aumento de la temperatura en los océanos.

Terremoto México

Mas de 270 personas murieron como consecuencia del más reciente terremoto en México. (Foto: Reuters)

Mas de 270 personas murieron como consecuencia del más reciente terremoto en México. (Foto: Reuters)

Reuters

"Un huracán es como un motor que necesita combustible. Lo lógico es que, con el cambio climático, el océano se torna más caliente y genera más energía para el ciclón, el cual acaba causando más estragos cuando toca tierra", explicó.

Los expertos divergen sobre el efecto a largo plazo del calentamiento global. Yo pienso que, si la temperatura continúa aumentando, tendremos ciclones más intensos", concluyó Wang.

Un raciocinio similar sirve para explicar los desastres causados por el exceso de lluvias, las llamadas monzones. Para Bob Hensen, la intensidad puede haber aumentado a causa del calor solar.

"Las temperaturas más altas favorecen la evaporación de agua. Un ambiente húmedo de la atmósfera conduce a lluvias más fuertes".

Terremoto México

El terremoto resultó en el desplome de varios edificios en la Ciudad de México. (Foto: AFP)

El terremoto resultó en el desplome de varios edificios en la Ciudad de México. (Foto: AFP)

El terremoto resultó en el desplome de varios edificios en la Ciudad de México. (Foto: AFP)

Terremotos

En cuanto a los terremotos, como el que sacudió a México el martes, las cifras no destacan un aumento a lo largo de los años y la intensidad está dentro del promedio histórico.

De acuerdo al British Geological Survey, el centro británico de geociencia, todo los años ocurren un promedio de 15 terremotos de magnitud superior a 7, considerados como de grande proporción.

En 2016, se registraron 17 terremotos con magnitud superior a 7.

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