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Cómo las hormigas demuestran que ser "ocioso" es mejor para algunos trabajos

Las hormigas tienen una lección para los humanos sobre cómo ser más productivos con sus tareas

Las hormigas coloradas pueden servir de inspiración a la robótica.

Las hormigas coloradas pueden servir de inspiración a la robótica. (Foto: Getty Images / Vnarong)

A veces, lo mejor que puede hacer un empleado es no trabajar.

Al menos eso dice un nuevo estudio sobre hormigas y robots publicado por la revista científica Science.

La clave está en el espacio: cuando el lugar de trabajo es reducido, es mejor que no haya muchos empleados, ya que demasiados cuerpos pueden congestionar el local.

Una metodología en la que parte del personal esté ocioso, puede ayudar a evitar atascos

Estas revelaciones pueden ayudar a concebir estrategias para evitar aglomeraciones y ambientes laborales hacinados en situaciones como las operaciones de asistencia que se montan en casos de desastre.

Daniel Goldman, experto en física y robótica del Instituto de Tecnología de Georgia, lleva ocho años estudiando a las invasoras hormigas coloradas, ya que opina que entender cómo cooperan en la construcción de túneles podría servir para el diseño de robots.

Y es que a diferencia de los autos y autobuses, las hormigas rara vez protagonizan atascos de tráfico.

Los investigadores estudiaron cómo cooperaban las hormigas a la hora de construir. (Foto: Rob Felt, Georgia Tech)

Los investigadores estudiaron cómo cooperaban las hormigas a la hora de construir. (Foto: Rob Felt, Georgia Tech)

"Les pintamos a las hormigas el abdomen con marcadores y las monitoreamos para ver cuáles aparecían en el túnel", dijo Goldman del experimento reseñado en Science.

"Descubrimos que, de hecho, alrededor del 30% de las hormigas de un grupo hacían el 70% del trabajo porque iban al túnel con más frecuencia y excavaban más", explicó.

"Queríamos saber por qué solo el 30% de las hormigas estaban excavando y comprender cómo se relaciona esto con las leyes básicas de la física", añadió.

Y resultó que la desigualdad en la carga de trabajo de las hormigas no se debe a que las más trabajadoras cuenten con una "cualificación" especial en ingeniería civil.

La coautora del estudio Daria Monaenkova le dijo a la BBC en una entrevista: "Las excavadoras más activas fueron identificadas y retiradas del grupo. Sorprendentemente, varios miembros restantes del grupo las reemplazaron".

"Para nosotros, esto fue una señal de que la distribución de carga de trabajo desigual puede resultar beneficiosa para el equipo excavador".

"Encontramos un beneficio común funcional en esta aparente desigualdad en el ambiente laboral. Sin ella, simplemente no se puede excavar", añadió Goldman.

¿Por qué es esto importante?

Comprender cómo las hormigas evitan las aglomeraciones y su eficiencia en la excavación de túneles puede contribuir a entender las situaciones en que la policía de tráfico y los conductores (ya sean hormigas, robots o personas) están trabajando pese a contar con un conocimiento limitado del resto de integrantes del grupo.

Para ver si estas teorías pueden aplicarse en un ambiente real, los científicos construyeron robots que podían excavar en un ambiente de alta tecnología parecido a una piscina de pelotas para niños.

El equipo investigador estaba interesado en descubrir principios según los cuales enjambres de robots puedan realizar tareas en escenarios abarrotados, donde pueden colisionar entre ellos entorpeciendo así su facultad para moverse.

Pruebas con robots en el Instituto de Tecnología de Georgia. (Foto: Rob Felt)

Pruebas con robots en el Instituto de Tecnología de Georgia. (Foto: Rob Felt)

Si se aplicaba una estrategia de "ansias por trabajar", los robots se dirigían directamente al trabajo pero se enredaban entre ellos al poco tiempo.

Si los robots conseguían ir hacia atrás sin recoger pelotas, el trabajo se hacía bien.

Sin embargo, una estrategia "ociosa" funcionaba mejor en materia de consumo de energía y de ritmo de excavación.

Jeff Aguilar, que rastreó y analizó a los robots, dijo: "Lo más interesante es esta idea de que, si eres ocioso, en algunos casos es mejor". 

"Lo que diferencia a los robots es que resulta que si no usas estrategias como el retroceso y la distribución desigual de la carga de trabajo, estos se desempeñan peor que las hormigas y que los modelos teóricos. Porque recién estamos comenzando a tener controles sofisticados y agilidad en los robots. A ellos les cuesta incluso más salir de los atascos", afirmó Aguilar.

Estas estrategias podrían ser útiles para evitar ambientes laborales hacinados en situaciones como las operaciones de asistencia que se montan en casos de desastre.

Estas estrategias podrían ser útiles para evitar ambientes laborales hacinados en situaciones como las operaciones de asistencia que se montan en casos de desastre. (Foto: Getty Images)

En comparación con los robots, las hormigas coloradas han desarrollado normas sociales sofisticadas para evitar los problemas que ocurren cuando hay muchos individuos en un ambiente congestionado.

"Si hay un desastre natural, los robots podrían maniobrar a través de espacios complejos y cerrados. Si todos intentaran ir a la vez, podrían enredarse", explicó Goldman.

"Más adelante, creo que tendremos robots que serán 'terrestremente' capaces y que trabajarán en equipos. Algunos de los principios que aprendimos en este estudio podrían aplicarse en estas circunstancias", agregó.

En el futuro, al investigador también le gustaría entender cómo las hormigas desarrollan la estrategia más efectiva y aplicar esto en intentar hacer que grupos de robots sean capaces de aprender las mejores estrategias.

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