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¿Hacia dónde se dirige el iceberg más grande del planeta desprendido de la Antártida?

El bloque de hielo gigante posee cuatro veces el tamaño de Londres. Ahora, ha cambiado de orientación en el Mar de Weddell y se desplaza a lo largo de la península antártica. ¿A dónde irá a parar?

Iceberg

El iceberg A68 equivale a cuatro veces el tamaño de Londres. El bloque tiene 160 km de longitud y un grosor de 200 metros. (Foto: MARIO TAMA/GETTY IMAGES)

Hace dos años un monstruoso bloque de hielo conocido como A68 se desprendió en Antártica.

Imágenes de satélite revelaron que este bloque, el iceberg más grande del planeta, giró en el Mar de Weddell y se desplaza ahora hacia el norte a lo largo de la península antártica.

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Durante un tiempo pareció que la masa de hielo había quedado atascada en una sección poco profunda del fondo marino, y se pensó que podría convertirse en la mayor "isla de hielo".

Pero el iceberg está otra vez en movimiento.

"Aunque es un objeto que pesa un billón de toneladas parece ser bastante ágil", señaló Adrian Luckman, investigador y docente de la Universidad de Swansea en Gales."

Durante un año el iceberg permaneció junto a la plataforma de la que se desprendió, pero a mediados del año pasado quedó atrapado en el llamado Giro de Weddell, una corriente oceánica en sentido antihorario, que hizo girar la masa de hielo unos 270 grados y la desplazó unos 250 km hacia el norte", explicó Luckman a la BBC.

"El iceberg tiene 160 km de longitud y un grosor de 200 metros. La proporción entre longitud y ancho es similar a la de una tarjeta de crédito, por lo que es sorprendente que se mantenga bastante íntegro a pesar de sus desplazamientos".

El rumbo de A68

A68 se desprendió de un extremo de la plataforma de hielo Larsen C en julio de 2017.

Desde entonces, Luckman ha venido siguiendo la pista del iceberg usando los satélites europeos Sentinel-1.

Iceberg

Los satélites están equipados con sensores de radar que pueden captar la superficie terrestre en todas las condiciones meteorológicas y de luz. Actualmente el continente helado atraviesa la oscuridad de su período invernal.

Aunque la estructura de A68 se ha mantenido bastante intacta, sí ha perdido algunos segmentos de hielo.

Una de esas secciones, que cayó poco después del desprendimiento, es tan grande que recibió su propio nombre A68b.

Esta masa mide cerca de 13km por 5km, y se encuentra unos 110km más lejos que A68 al norte de la península.

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Ella Gilbert, investigadora del Instituto Antártico Británico, fue la primera científica en filmar el iceberg A68. (Foto: BRITISH ANTARCTIC SURVEY)

Tal como sucede con la mayoría de los icebergs en el Mar de Weddell, A68 a y b serán eventualmente expulsados hacia la Corriente Circumpolar Antártica, que los impulsará hacia el sur del Atlántico a lo largo de una trayectoria que se conoce como "callejón de los icebergs".

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Muchos icebergs acaban varados en las aguas de poca profundidad en torno a las islas Georgias del Sur. (Foto: BAS/P.BUCKTROUT)

Es la misma dirección del agua y el viento que aprovechó el explorador británico Ernest Shackleton en 1916 para escapar de Antártica luego de que su buque, el Endurance, quedara atrapado y fuera estrujado por el hielo.

Shackleton llegó a las islas Georgias del Sur, y es en torno a esta isla que pueden verse grandes bloques de hielo varados en la plataforma continental.

¿Será ese también el destino de A68? ¿Anclarse en la costa de las islas Georgias del Sur y acabar en un "cementerio de icebergs"?

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