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Las impactantes fotos que tomó Juno durante su acercamiento a Júpiter

La sonda espacial de la NASA recogió datos que servirán en el estudio de la gran mancha roja que caracteriza a este planeta

La sonda espacial Juno de la NASA captó por primera vez unas increíbles imágenes en primer plano de la gran mancha roja de Júpiter. Las fotos fueron tomadas durante su último acercamiento y hechas públicas recientemente.

Lo que desde el espacio se ve como un gran punto de tonalidades naranjas y rojizas, es en realidad una gigantesca tormenta. Tal es su dimensión que hasta el adjetivo gigantesco se queda corto: tiene un tamaño que duplica al de la Tierra y sus vientos tumultuosos superan los 640 km/h.

Los ocho instrumentos de la sonda de la NASA, así como también como su cámara (JunoCam), enfocaron hacia la mancha tomando unas imágenes que luego fueron procesadas por científicos para darles más nitidez y un mayor grado de detalle.

La sonda -que viaja a unos 50 km por segundo- pasó a una distancia de unos 9.000 km del planeta y recogió información crucial para entender este fenómeno que astrónomos han estado observando desde principios del siglo XIX.

El investigador principal de Juno en San Antonio (Texas, EE.UU.), Scott Bolton, dijo que "durante cientos de años los científicos han estado observando, preguntándose y teorizando sobre la gran mancha roja de Júpiter".

"Ahora tenemos las mejores imágenes de esta tormenta icónica. Nos tomará algún tiempo analizar todos los datos de JunoCam y de los ocho instrumentos científicos de Juno, para arrojar alguna nueva luz sobre el pasado, presente y futuro de la gran mancha roja", aseguró.

La NASA informó también que parte del material fotográfico de la sonda ha sido editado por científicos ciudadanos. Estas imágenes pueden ser vistas en la página oficial de la misión.

Las incógnitas que los investigadores buscan resolver en esta sexta vuelta de Juno alrededor de Júpiter (la primera tuvo lugar el 27 de agosto del año pasado) son muchas. Pero recordemos primero todo lo que se sabe sobre la gran mancha roja:

1. Tiene un diámetro de 16.000 km.

2. Tiene por lo menos 150 años. Algunos especialistas especulan que tiene varios siglos.

3. Las primeras observaciones datan de 1830. Sin embargo, astrónomos observaron hacia fines de 1600 una mancha roja sobre Júpiter que podría ser la misma tormenta.

4. Es anticiclónica; es decir, gira en dirección contraria a la mayoría de las tormentas.

5. Después de años de observación, la tormenta parece estar disminuyendo en tamaño.

-Las incógnitas-

Una de las grandes dudas es a qué le debe su color. Según estudios, es muy probable que la atmósfera superior tenga nubes formadas por amoníaco, ácido sulfhídrico y agua. Sin embargo, científicos desconocen si estos compuestos químicos reaccionan para darle este color.

Otra interrogante es por qué la tormenta continúa golpeando a Júpiter desde hace cientos de años. Algunos científicos creen que se debe a que la tormenta tiene raíces profundas. Por esta razón, investigar qué hay debajo de las nubes podría permitir establecer si esto es así.

El próximo acercamiento de la sonda Juno a Júpiter ocurrirá el 1 de septiembre.

Fuente: BBC

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