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El increíble tomate de Australia que cambia de sexo y desconcierta a los científicos

Sus flores pueden ser masculinas, femeninas o ambas cosas a la vez. Y lo más extraño de esta planta, que los científicos llamaron Solanum plastisexum, es que cambia su expresión sexual en formas impredecibles

El increíble tomate de Australia que cambia de sexo y desconcierta a los científicos

Para los científicos, la planta es un modelo de la diversidad de la vida y de la "fluidez sexual presente en el Reino Vegetal". (Foto: McDonnell et Al)

Las características sexuales de esta planta de tomate silvestre son tan extrañas que ha confundido a los botánicos durante décadas.

Y un nuevo estudio confirmó que se trata de una especie diferente con una sexualidad "fluida": sus flores pueden ser femeninas, masculinas o ambas cosas a la vez.

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Pero lo más extraño es que esta planta de Australia cambia su expresión sexual de forma impredecible.

Los autores del estudio, de universidades en Australia y Estados Unidos, llamaron al tomate Solanum plastisexum. La primera palabra, Solanum, la que se refiere al género de la planta, es la misma que el de las berenjenas y las papas.

Y la segunda parte del nombre, plastisexum, es un término derivado del griego y latín que podría traducirse como "sexo cambiable".

La planta también es conocida por su nombre común, tomate de Dungowan (un establecimiento ganadero cercano).

El increíble tomate de Australia que cambia de sexo y desconcierta a los científicos

Las flores de Solanum Plastisexum pueden ser femeninas, masculinas o ambas cosas a la vez. (Foto: Chris Martine) MARTINE)

Desafío a cualquier clasificación

El 85% de las plantas tienen flores que son bisexuales, es decir, que tienen en una misma flor órganos masculinos y femeninos, explicó Chris Martine, investigadora de la universidad de Bucknell en Pensilvania, Estados Unidos, y una de las autoras del estudio.

Y el 15% restante presenta todo tipo de posibilidades, incluyendo flores unisexuales o plantas que son completamente masculinas o femeninas.

"En general una determinada planta solo muestra un tipo de expresión sexual", señaló Martine.

Pero en el caso de Solanum plastisexum, "nunca sabes qué te vas a encontrar".

El increíble tomate de Australia que cambia de sexo y desconcierta a los científicos

El tomate silvestre fue hallado en un sitio remoto en el norte de Australia. (Foto: Angela McDonnell)

El tomate silvestre de Australia había sido observado por primera vez en la década del 70 en un sitio remoto en el norte del país.

Pero sus características sexuales desafiaron cualquier clasificación y la planta permaneció sin nombre y a la espera de estudios más completos.

Especímenes de herbario de esa época están llenos de anotaciones de botánicos que se refieren a las dificultades de identificar el sexo de la planta.

Los científicos esperan ahora analizar el ADN de la planta para encontrar pistas en su evolución que expliquen su extraño comportamiento.

Modelo de fluidez sexual

"Para nosotros el nombre de la planta no solo refleja la diversidad de las formas sexuales de esta especie", escribieron los autores en el estudio publicado en la revista PhytoKeys.

"También es un reconocimiento de que esta planta es un modelo de la fluidez sexual presente en el Reino Vegetal, en el que está presente todo tipo de forma reproductiva imaginable".

El increíble tomate de Australia que cambia de sexo y desconcierta a los científicos

Para los científicos, la planta es un modelo de la diversidad de la vida y de la "fluidez sexual presente en el Reino Vegetal". (Foto: McDonnell et Al)

Para los autores del estudio, el tomate silvestre de Australia representa además una prueba de que intentar reconocer características sexuales "normales" en los seres vivo del planeta es problemático.

Los científicos concluyen que "cuando consideramos la variedad de la vida en la Tierra, la noción de que existe una constante de expresiones sexuales binarias, con dos formas distintas y desconectadas, es fundamentalmente una falacia".

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