Investigadores revivirán un virus prehistórico gigante
Investigadores revivirán un virus prehistórico gigante

Un equipo de investigadores franceses se ha dispuesto a revivir al Mollivirus sibericum, un gigante (aquellos que superan la mitad de una micra, es decir, la milésima parte de un milímetro) que ha permanecido atrapado en el suelo helado de Siberia (Rusia) durante 30.000 años. 

Según indican los expertos en la revista científica , el cambio climático que afecta al planeta podría hacer desaparecer el permafrost (capa de hielo permanente) que cubre amplias zonas del  y subárticas, lo que puede liberar microorganismos desconocidos retenidos en ese entorno que podrían ser potencialmente peligrosos.  

"En presencia de un anfitrión vulnerable, unas pocas partículas virales que aún sean infecciosas podrían bastar para revivir un virus potencialmente patogénico”, señala Jean-Michel Claverie, especialista del Laboratorio de Información Genómica y Estructural del Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia y uno de los coordinadores del proyecto.

“Si no somos cuidadosos y explotamos industrialmente sin suficientes garantías estas regiones, corremos el riesgo de devolver a la vida a virus muy dañinos, como el de la viruela”, advierte Claverie.

Además, los científicos señalan que es preciso llevar a cabo este tipo de experimentos en lugares especialmente protegidos, donde es posible estudiar ese escenario.

En esta ocasión, el equipo trabajará en un laboratorio de máxima seguridad de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., y utilizará como huésped para el virus gigante una ameba (un organismo unicelular).  

Se espera que este ensayo brinde más datos sobre este campo, debido a que los virus prehistóricos gigantes no solo son más grandes, sino más complejos que los actuales, desde un punto de vista genético. Por ejemplo, el Mollivirus sibericum posee más de 500 genes, y los pandoravirus, otro tipo de virus gigante, tiene 2.500. El de la gripe A, por su parte, solo tiene ocho.  

Fuente: Muyinteresante.es