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Marte pudo haber tenido lagos durante varios millones de años

Según un estudio, en el planeta rojo existen pruebas de erosión y sedimentación provocadas por grandes masas de agua

Marte pudo haber tenido lagos durante varios millones de años

Marte pudo haber tenido lagos durante varios millones de años

WASHINGTON. Algunas zonas de Marte, como el cráter Gale, pudieron contener lagos durante un periodo de hasta 10 millones de años, con lo que podrían haber sostenido formas de vida, según un estudio del Instituto Californiano de Tecnología (Caltech).

La investigación, publicada en la revista científica Science, detalla, con base en datos del robot explorador Curiosity de la NASA, que los sedimentos encontrados en el cráter Gale son prueba de la existencia de lagos en Marte durante largos períodos de tiempo.

"Sustanciales cuerpos de agua estable podrían haber existido en la superficie de Marte en su historia temprana", señala los investigadores.

Los científicos han observado y analizado fotografías y otros datos del Curiosity en los que se muestran pruebas de erosión y sedimentación provocadas por grandes masas de agua.

Tras analizar los datos recabados, han determinado que los lagos en Marte eran en muchos casos transitorios, pero habrían existido durante 10.000 años a 10 millones de años, alimentado por acuíferos subterráneos.

En este período, Marte habría podido albergar vida microbiana y permitir la evolución de la vida en los lagos más estables.

"La erosión en la cara norte del cráter Gale generó grava y arena, que fueron transportadas en dirección sur en arroyos poco profundos. Con el tiempo, estos depósitos avanzaron hasta el interior del cráter. Estos deltas marcan las fronteras de un antiguo lago", explica la investigación, dirigida por John Grotzinger, profesor de Geología Planetaria de Caltech.

El cráter Gale se habría formado hace entre 3.800 y 3.600 millones de años.

Los lagos del cráter Gale pudieron tener hasta 150 metros de profundidad, a juzgar por el grueso de las capas sedimentarias fotografiadas por el Curiosity, que aterrizó en esa zona en agosto del 2012.

El estudio se publica después de que la NASA confirmara recientemente la presencia de depresiones provocadas por flujos de agua líquida salubre en Marte, los cuales aparecen durante las estaciones más cálidas del planeta. 

Fuente: EFE

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