¿Marte tenía vida? Curiosity halla metano y químicos orgánicos
¿Marte tenía vida? Curiosity halla metano y químicos orgánicos
Redacción EC

CABO CAÑAVERAL, EEUU. Metano en la atmósfera marciana y químicos orgánicos en el suelo del planeta rojo son los últimos hallazgos del robot  de la en su misión de buscar claves sobre la posibilidad de vida extraterrestre, dijeron científicos el martes.

Científicos de la NASA señalaron que el Curiosity halló en la atmósfera de , alrededor de su sitio de aterrizaje en el cráter Gale, oleadas de metano, un gas fuertemente relacionado con la vida en la .

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA divulgó un comunicado de prensa diciendo que el robot midió "un aumento de 10 veces" en el metano de la atmósfera a su alrededor, y detectó otras moléculas orgánicas en una muestra recogida por una perforadora robótica.

"Hay muchas fuentes posibles, biológicas o no biológicas, como la interacción de agua y roca", dijo en un comunicado Sushil Atreya, miembro del equipo científico del Curiosity.

Los últimos hallazgos combinan más de dos años de información recogida por el robot desde su aterrizaje dentro del cráter en agosto del 2012.

La semana pasada, los científicos dijeron que habían determinado que miles de millones de años atrás, el cráter explorado por Curiosity era un lago de 154 kilómetros de diámetro. Este descubrimiento fue otra clave de que Marte, el planeta más parecido a la Tierra en el , fue alguna vez adecuado para la vida microbiana.

Poco después del aterrizaje, el robot halló que Marte tuvo en otra época los ingredientes químicos y las condiciones ambientales necesarias para la vida microbiana, cumpliendo así el primer objetivo de su misión.

El robot, que se ha desplazado unos 8 kilómetros desde que aterrizó en el planeta, ha explorado un área conocida como Monte Sharp, donde las rocas contienen sedimentos depositados por agua, para conocer si existieron condiciones necesarias para la vida por un tiempo suficiente para que la vida se desarrollara.

Roger Summons, del Instituto Tecnológico de Massachusetts () y que participa en el equipo del Curiosity, dijo que "el desafío ahora es hallar otras rocas en Monte Sharp que podrían tener series diferentes y más extensas de componentes orgánicos".

Fuente: REUTERS