Nacen primeros cerdos transgénicos resistentes a enfermedades
Nacen primeros cerdos transgénicos resistentes a enfermedades

Una compañía animal del Reino Unido ha desarrollado los primeros en el mundo capaces de resistir una enfermedad viral común mediante el uso de una nueva tecnología de edición de genes.

La empresa Genus, que provee semen de cerdos y toros a agricultores en todo el mundo, dijo el martes que trabajó con la Universidad de Misuri para desarrollar cerdos resistentes al Síndrome Respiratorio y Reproductivo Porcino (PRRS, por sus siglas en inglés).

Este mal, también conocida como enfermedad de la oreja azul, puede ser fatal ya que afecta el sistema inmune de los animales y supone cientos de millones de dólares en costos anuales a los ganaderos. No existe una cura para este mal.

Al utilizar de forma precisa la edición de genes, el equipo de la Universidad de Misuri logró desarrollar cerdos que no producen una proteína específica necesaria para que el virus se propague en los animales, según un estudio publicado en la revista Nature Biotechnology.

Estudios en fases iniciales mostraron que los nuevos cerdos resistentes al PRRS, al ser expuestos al virus, no se contagiaron y siguieron ganando peso normalmente.

El director científico de Genus, Jonathan Lightner, dijo que hay "un potencial punto de inflexión para la industria porcina".

La edición genética de organismos vivos es una tecnología muy prometedora para tratar enfermedades y mejorar las cosechas agrícolas y especies animales. Pero al ser aplicada a los humanos también podría ser usada para crear tipos de bebes, alentando a los críticos a exigir una veda global a la modificación genética de embriones humanos.

La tecnología permite a los científicos editar genes utilizando "tijeras" biológicas que operan como un procesador de textos que puede hallar y reemplazar segmentos seleccionados de ADN.

Ha sido implementada en laboratorios en todo el mundo, en un escenario en que los problemas éticos y de seguridad que genera son duramente debatidos.

Fuente: Reuters

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