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La NASA va a la caza de nuevos asteroides

Convocan a desarrolladores a crear algoritmos detecten mejor los asteroides que se dirigen hacia la Tierra

La NASA va a la caza de nuevos asteroides

La NASA va a la caza de nuevos asteroides

La NASA lanzará este lunes 17 el concurso Cazador de Datos de Asteroides, en el que invitará a programadores de todo el mundo a desarrollar algoritmos para mejorar la identificación de asteroides y competir por US$ 35.000 en premios.

La agencia espacial estadounidense se ha asociado con la firma de minería de asteroides Planetary Resources para la competición, bautizada con el nombre de "Cazador de Datos de Asteroides" y que se prolongará hasta agosto.

"En lo que realmente queremos concentrarnos es en los asteroides próximos a la Tierra, esos que potencialmente podrían cruzar la órbita terrestre y representar un peligro para la humanidad", dijo a Efe Jason Kessler, director del programa "Asteroid Grand Challenge" de la NASA.

En la actualidad, un grupo de expertos de la NASA con sede en Tucson, Arizona (EE.UU.), identifica asteroides utilizando las imágenes de varios telescopios que se toman en las noches claras.

Los expertos, explicó Kessler, "buscan objetos en movimiento" en esas imágenes y aunque existen algoritmos para ayudar en la identificación de los asteroides, "los operadores humanos son, en la actualidad, los que pueden detectar mejor los patrones" y, en última instancia, los nuevos asteroides.

Entre esos objetos móviles puede haber satélites, naves espaciales o cometas y es la misión de los expertos en Tucson el diferenciar unos de otros.

"Tenemos unos US$ 35.000 en premios para desarrollar un algoritmo mejor, o al menos tan bueno, como los operadores humanos en la búsqueda de asteroides", explicó Kessler. Los algoritmos que existen en la actualidad tienen entre un 80 % y un 90 % de índice de acierto.

La solución ganadora deberá de "mejorar la detección, minimizar la cantidad de falsos positivos, ignorar las imperfecciones en los datos y funcionar bien en todos las computadoras".

La NASA ha logrado identificar un 95 % de los asteroides próximos a la Tierra con un tamaño superior a un kilómetro en los últimos 15 años, pero busca con su nuevo programa encontrar rocas más pequeñas como la que explotó sobre Rusia el año pasado.

Los investigadores calculan que han descubierto menos de un 10 % de los asteroides con un diámetro inferior a los 300 metros y menos de un 1 % de los objetos con menos de 100 metros de diámetro.


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