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¿Es verdad que un asteroide chocará contra la Tierra en 2029? Todo lo que debes saber sobre Apofis

La roca de 340 metros pasará a 31.000 kilómetros de la superficie de la Tierra, la misma distancia a la que orbitan algunos satélites geoestacionarios

apofis

Los astrónomos ven en su acercamiento de Apofis una excelente oportunidad para conocer más sobre estos objetos. (Foto: Pixabay)

El impacto de un asteroide contra la Tierra es una amenaza real y es necesario hacer mayores esfuerzos para contrarrestar este catastrófico escenario. Ese es el consenso las agencias espaciales como la NASA, la ESA y la Conferencia por la Defensa Planetaria.

Por ello, cada asteroide que orbita cerca de nuestro planeta es observado por los astrónomos para evaluar si es peligroso. Este es el caso de Apofis, una roca de 340 metros de ancho que pasará a 31.000 kilómetros de la superficie de la Tierra, la misma distancia a la que se encuentran algunos satélites geoestacionarios, por lo cual es considerada "potencialmente peligrosa".

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Este asteroide "rozará" la Tierra el 13 de abril de 2029, cuando pasará a 31.000 kilómetros de la superficie de la Tierra y será tan brillante como las estrellas de la Osa Menor. Sin embargo, los científicos de la NASA aseguran que no constituye un peligro para nuestro planeta, pero sí es una perfecta oportunidad para conocer más sobre estos objetos cósmicos.

 Apofis, conocido con el número 99942, fue descubierto en 2004 por un equipo del Observatorio Nacional de Kitt Peak, en EE.UU. En el hipotético caso de impacto, lo haría con un poder 15.000 veces superior al de la bomba de Hiroshima.

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El gráfico muestra la ubicación actual de Apofis. La línea blanca representa la órbita del asteroide, la línea azul muestra la órbita de la Tierra. (Imagen: NASA/JPL)

Si bien los primeros cálculos indicaban que había un 2,7% de probabilidades de que impactara contra la Tierra, las más recientes estimaciones muestran que la posibilidad de impacto es de 1 entre 100.000, es decir, matemáticamente imposible.

nasa

Según la estimación de la NASA, la posibilidad de que impacte la Tierra en el futuro es de 8.9 x 10 a la -6.  (Foto: NASA/CENOS)

Debido a su gran tamaño, los científicos han podido calcular su trayectoria con gran precisión y su paso cercano es una oportunidad para poder determinar cómo será en el futuro.

"Ya sabemos que el encuentro cercano con la Tierra cambiará la órbita de Apofis, pero nuestros modelos también muestran que podría cambiar la forma en que gira, y es posible que haya algunos cambios en la superficie, como pequeñas avalanchas", señala Davide Farnocchia, astrónomo del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) del JPL.

Además, ahora ya se discuten planes para poder observarlo, incluso en la Conferencia de Defensa Planetaria 2019 se planteó la posibilidad de enviar una misión no tripulada al asteroide.

"Observaremos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones por radar, quizás podamos ver detalles de la superficie que solo tienen unos pocos metros de tamaño", señala Marina Brozovi, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Por su parte, Elon Musk, fundador de Tesla y de Space X, se refirió al peligro que representa Apofis: "¡Gran nombre! No me preocuparía por este en particular, pero una gran roca golpeará la Tierra eventualmente y actualmente no tenemos defensa".

Actualmente, el Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA (CNEOS) monitoreo unos 20 mil objetos espaciales, de los cuales 4 mil son considerados "potencialmente peligrosos".

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