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¿Qué tan probable es que en Perú te devuelvan una billetera perdida? Esto dice la ciencia

Estudio publicado en la revista Science muestra un experimento de campo realizado en 40 países sobre la honestidad de sus habitantes

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(Foto: Pixabay)

Un equipo internacional de científicos puso a prueba la honestidad de las personas y determinó que Suiza y las naciones escandinavas lideran la lista de países estudiados, mientras que el Perú, Marruecos y China se situaron en los últimos tres lugares.

Los investigadores de las universidades de Zúrich, Michigan y Utah realizaron experimentos de campo en 355 ciudades de 40 países de todo el mundo, donde probaron el civismo de miles de personas a las que confiaron miles de billeteras "perdidas".

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Los resultados, publicados en la revista Science, mostraron un fenómeno importante: en casi todos los países mientras más alta era la suma de dinero en la cartera, más personas contactaban a su propietario.

Para ello, los científicos dejaron "perdidas" billeteras con cantidades variables de dinero en lugares públicos y privados, y luego midieron si las personas que las encontraron se contactaron con el propietario para devolverlas.

En el promedio global, el 40% de las billeteras sin dinero fueron devueltas, así como el 51% de las que contenían dinero. La deshonestidad aparentemente no aumenta según el monto potencial de ganancia, lo que contradice la visión de un ser humano solamente motivado por el interés material.

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Cada billetera contenía en general tres tarjetas de presentación (con dirección de correo electrónico), una lista de compras y una llave. Algunas tenían dinero. (Foto: Pixabay)

"Los datos adicionales sugieren que nuestros principales hallazgos pueden explicarse por una combinación de preocupaciones altruistas y una aversión a verse a uno mismo como un ladrón, que aumenta con los beneficios materiales de la deshonestidad", señalan los autores.

La experiencia, que costó 600.000 dólares, es inédita por su alcance. Más de 17.000 billeteras idénticas fueron dejadas por los asistentes de investigación en mostradores de diversas instituciones (hoteles, bancos, museos, comisarías...).

Ellos decían a un empleado haber encontrado la cartera en el suelo y le pedían ocuparse del asunto, porque estaban apurados.

Cada billetera, de plástico transparente, contenía en general tres tarjetas de presentación (con dirección de correo electrónico), una lista de compras y una llave. Algunas no tenían dinero pero la mayoría tenía lo equivalente a unos 13,45 dólares ajustados al poder adquisitivo local y en la moneda del lugar (poco más de 44 soles en el Perú).

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El gráfico muestra la posición y el porcentaje de devolución de los países analizados en el estudio. (Imagen: Science)

Perú quedó en el puesto 38, con una tasa de devolución menor al 15%; no hubo una diferencia importante entre las que contenían dinero y las que no. España, en tanto, se ubicó en la casilla 14, con una tasa de devolución alrededor del 50-60%. Argentina, en el lugar 18 (40-50%). En Brasil, que se ubicó de 26, cerca del 50% de las billeteras que tenían dinero fueron devueltas frente al 35% de las que no. Mientras que en México (posición 29) regresaron más aquellas sin pesos (poco más del 20%).

Suiza, a la cabeza

La proporción de carteras devueltas superó el 70% en Suiza y Noruega. En China, en cambio, menos del 10% de los empleados retornaron una billetera vacía y más del 20% lo hicieron cuando tenía yuanes.

En Estados Unidos, Reino Unido y Polonia, los investigadores también dejaron billeteras con 94,15 dólares y los niveles de devolución llegaron a 72%.

Como prueba de altruismo, aquellas billeteras que fueron dejadas sin llave fueron menos devueltas.

"Cuando hay dinero, la gente se hace la impresión de que está robando, y esa impresión crece a medida que el monto aumenta", dice Christian Zund, investigador de la universidad de Zurich.

La riqueza o pobreza relativa, por otro lado, no fue suficiente para explicar las diferencias entre países, según Alain Cohn, profesor de la universidad de Michigan.

Pero los valores culturales y el sistema político parecen influir. Por ejemplo, en países donde los lazos familiares son históricamente fuertes menos billeteras fueron devueltas -Italia, por ejemplo, parece menos cívica que Francia. Eso puede ser porque la gente se preocupa más por su círculo más cercano que por desconocidos, supone Zund.

En general, además, los países más democráticos y donde los ciudadanos sienten que son parte de la toma de decisiones puntúan más alto en honestidad cívica.

El equipo también pidió a 279 economistas predecir si las carteras serían más o menos devueltas. Menos de uno de cada tres acertó los resultados.

Lo que, según Cohn, sugiere que "incluso los expertos suelen tener una visión pesimista de las motivaciones de las personas".

Las personas son más honestas de lo que creemos, estima.

Fuente: AFP/El Comercio

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