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Sonda espacial de la NASA se acerca a Plutón

La nave estará a la menor distancia del planeta enano (unos 12.472 km) el 14 de julio, tras 9 años de partir de la Tierra

Sonda espacial de la NASA se acerca a Plutón

Sonda espacial de la NASA se acerca a Plutón

CABO CAÑAVERAL. La sonda espacial New Horizons (Nuevos Horizontes) se prepara para pasar cerca de Plutón la semana entrante a pesar de un 'tropiezo' que impidió temporalmente la compilación de datos científicos, informó la NASA.

Debido a una sobrecarga informática, la nave estadounidense dejó de funcionar parcialmente el 4 de julio, unos días antes de que, por primera vez en la historia, se realice un vuelo cercano a Plutón.

Tras una hora, los controladores de la misión restablecieron la comunicación con el aparato en una hora y corrigieron la tensa situación, sucedida después de una travesía relativamente tranquila de casi 4.828 millones de kilómetros en nueve años y medio.

"¡Nos acercamos a Plutón!", expresó el director de ciencia planetaria de la NASA, Jim Green, a la prensa.

New Horizons pasará a la menor distancia del mencionado planeta el 14 de julio. La nave se acercará a 12.472 kilómetros del misterioso cuerpo helado que se encuentra en la periferia del Sistema Solar.

Debido al problema se perdieron casi dos días y medio de observaciones científicas. Ese tiempo representa unas 30 de las 500 observaciones previstas para la semana entrante.

El director científico Alan Stern indicó que era más importante recuperar la comunicación con la sonda que preocuparse de algunas observaciones perdidas de Plutón tomadas a varios millones de kilómetros de distancia.

Hoy se reanudará la compilación de datos, una semana antes del ansiado paso sobre el planeta enano.

Stern y otros expertos que participan en la misión expresaron confianza en que el problema no ocurra de nuevo.

Plutón, considerado durante mucho tiempo el noveno planeta del Sistema Solar y el más alejado del Sol, fue reclasificado en 2006 como planeta enano.

La nave New Horizons, que depende de un solo generador termoeléctrico para propulsar su viaje, fue lanzada hace nueve años por la NASA para escudriñar los secretos de este cuerpo celeste.

Fuente: AP

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