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SpaceX a punto de lanzar satélite meteorológico

La empresa tratará también de recuperar el cohete encargado de envíar este dispositivo espacial al espacio

SpaceX a punto de lanzar satélite meteorológico

SpaceX a punto de lanzar satélite meteorológico

EE.UU. La compañía espacial SpaceX planea hacer este domingo un lanzamiento y un aterrizaje con pocos minutos de diferencia entre sí. Su misión: colocar en órbita un satélite espacial climatológico.

La empresa de California, liderada por el multimillonario Elon Musk, planea lanzar el cohete no tripulado Falcon 9 desde Cabo Cañaveral, Florida, a las 18:10 (GMT-5). Este transportará un satélite, llamado Observatorio Meteorológico Espacial, con destino a un objetivo a 1,62 millones de kilómetros de distancia.

El satélite está diseñado para observar las emisiones solares que pueden afectar la vida en la Tierra. La NASA, la Administración Nacional para los Océanos y la Atmósfera de Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés) y la Fuerza Aérea aunaron esfuerzos para esta misión de 340 millones de dólares. Además, forma parte de la misión DSCOVR.

Recuperación del cohete

SpaceX sigue con sus intentos de recuperar un cohete luego de su lanzamiento. Tan pronto como el Falcon 9 complete su misión, se intentará un acuatizaje oceánico.

El cohete deberá volar hacia una plataforma flotante ubicada a unos 650 kilómetros frente a las costas de la Florida. Será la segunda prueba de este tipo realizada por SpaceX. Un intento el mes pasado terminó en un desastre, con el incendio del cohete.

El intento "cercano pero infructuoso" del 10 de enero fue causado por una cantidad insuficiente de fluido hidráulico. SpaceX agregó fluido adicional para el intento de aterrizaje de hoy, pero el cohete regresará más rápido en esta ocasión, debido a su trayectoria particular.

"Así que por un lado, arreglamos el problema y por otro, su trayectoria es mucho más agresiva y mucho más complicada", dijo el vicepresidente de SpaceX, Hans Koenigsmann. Resaltó que la prueba es secundaria y completamente separada de la misión principal.

Satélite renovado

El satélite que despegará el día de hoy es la versión revitalizada de la nave de observación de la Tierra, concebida a finales de la década de 1990 por el entonces vicepresidente Al Gore. En ese entonces se le llamaba Triana, en honor al marinero que observó tierra en la famosa travesía de Cristóbal Colón.

Sin embargo, el programa Triana fue suspendido y la nave se almacenó en 2001. Fue puesta a prueba siete años después y renovada para la misión DSCOVR.

El satélite viajará al llamado punto Lagrange, o L1, un lugar a 1.600 millones de kilómetros de la Tierra y a 148 millones de kilómetros del Sol, donde los campos gravitacionales son neutralizados.

Asimismo, observará la Tierra desde este punto estratégico, los científicos esperan imágenes "espectaculares" de nuestro planeta, pero el objetivo principal será el de monitorear las explosiones solares que pueden interrumpir las comunicaciones y la energía en el planeta.

Este video muestra el intento fallido de SpaceX de recuperar un cohete luego de su lanzamiento.


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