Los investigadores experimentarán con embriones de ratones, ratas y cerdos. (Foto: Pixabay)
Los investigadores experimentarán con embriones de ratones, ratas y cerdos. (Foto: Pixabay)
Redacción EC

La autorización otorgada a un equipo de científicos japoneses para desarrollar híbridos humanos-animales por parte del gobierno de Japón ha causado debate dentro de la comunidad científica debido a las implicancias éticas de desarrollar en el interior de animales, cuyos primeros ejemplares operativos se esperan obtener en unos dos años.

Este tipo de investigación genética consiste en implantar células madre humanas, conocidas como "iPS", en embriones animales modificados.

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Las iPS son capaces de producir cualquier tipo de célula según la parte del cuerpo en la que sean implantadas y, de esta forma, sirvan como base a la creación de un órgano en particular.

Este es solamente el primer paso en un largo camino que podría conducir a la fabricación de órganos humanos en el interior de animales destinados a ser trasplantados, afirmaron los científicos.

Hasta el pasado marzo, la ley en Japón obligaba a destruir los embriones en los que se hubieran introducido células humanas al cabo de dos semanas, y prohibía que embriones de ese tipo fueran implantados en úteros de animales para que se desarrollaran. Pero la ley ha cambiado y estos trabajos, dirigidos por el genetista de la universidad de Standford Hiromitsu Nakauchi, son los primeros en obtener la autorización de las autoridades niponas.

Pero no es la primera vez que Nakauchi hace este tipo de experimentos. "Ha llevado más de 10 años pero en el presente podemos comenzar la experiencia", dijo a la agencia AFP.

La investigación consistirá en desarrollar embriones de animales (ratones, ratas o cerdos) a los que le falte un cierto órgano, por ejemplo, un páncreas. A continuación, se les implantarán células iPS humanas con el objetivo de hacer que se multiplique y así formar el páncreas ausente.

Después, los embriones serán introducidos en el útero de un animal, donde teóricamente se desarrollarán hasta generar un páncreas humana plenamente operativo.

Por el momento, algunos trabajos preliminares han arrojado resultados prometedores, como la creación de páncreas de ratón en ratas en 2017. Estos órganos reimplantados en ratones funcionaron con normalidad, regulando el nivel de glucosa en ratones diabéticos.

No obstante, otros ensayos con otro tipo de órganos han resultado infructuosos, como es el caso de un equipo estadounidense. Para el profesor Nakauchi, aunque la nueva normativa ayudará a avanzar, el final del camino aún está lejos.

"Aunque hayamos hecho estudios de prueba con roedores, franquear la distancia genética entre un ser humano y un cerdo no es tan fácil", previno, calculando que los primeros órganos humanos llegarán en uno o dos años.

El proyecto del equipo no es el único que se desarrolla en el mundo. Investigadores españoles lograron crear embriones híbridos de humano y mono, conocidos como 'quimeras', en un laboratorio de China.

Su objetivo es el mismo: obtener órganos humanos para futuros trasplantes. Sin embargo, se conocen pocos detalles de la investigación. El equipo aseguró que sus resultados obtenidos son "muy prometedores" y, ante los cuestionamientos éticos, dijeron que procederán con cautela.

Agencias

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