El único espécimen conocido del tiburón de bolsillo estadounidense fue descubierto en el Golfo de México en 2010. Imagen de Mark Doosey
El único espécimen conocido del tiburón de bolsillo estadounidense fue descubierto en el Golfo de México en 2010. Imagen de Mark Doosey

En 2010, los investigadores que inspeccionaron el este del Golfo de México para estudiar la dieta de los cachalotes, recolectaron numerosos animales de las profundidades del océano. Mientras examinaban la colección en 2013, Mark Grace de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE.UU. (NOAA) descubrió un pequeño tiburón entre los especímenes que solo mide 14 centímetros.

Grace y sus colegas han identificado hoy a ese tiburón como una especie nueva para la ciencia, una que posiblemente brilla en la oscuridad. El nuevo animal descrito es una especie de tiburón de bolsillo, dicen los investigadores en un nuevo estudio publicado en .

El tiburón de bolsillo recibe su nombre no por su pequeño tamaño sino por las pequeñas aberturas o glándulas que se encuentran detrás de cada una de sus aletas pectorales. Grace y su equipo han nombrado a la nueva especie el tiburón de bolsillo estadounidense, Mollisquama mississippiensis, “en reconocimiento a la vasta cuenca del río Mississippi en América del Norte; una región rica en diversidad biológica y geográfica que nutre la fauna del Golfo de México y une diversas culturas”, escriben en el documento. El nombre común propuesto celebra la “América extraordinaria del hemisferio occidental”.

Estos pequeños tiburones son increíblemente raros. Antes del descubrimiento del tiburón de bolsillo estadounidense, el único otro espécimen de tiburón de bolsillo, archivado en el Museo Zoológico de San Petersburgo, Rusia, se recolectó del Océano Pacífico oriental en 1979. La especie fue nombrada M. parini por el ictiólogo ruso Nikolai Vasilevich Parin.

El tiburón de bolsillo estadounidense es la segunda especie de este tipo que se describe. Si bien el tiburón se parece al M. parini en la forma general y la ubicación de las aletas, así como en las glándulas de bolsillo, los investigadores dicen que hay varias diferencias. El tiburón de bolsillo estadounidense tiene 10 vértebras menos que el M. parini, por ejemplo, dientes diferentes, un órgano de fosa probablemente ubicado cerca de su mandíbula inferior y numerosos órganos productores de luz o fotóforos que cubren gran parte del cuerpo, lo que posiblemente ayuda a que el tiburón se ilumine en la profundidad del mar.

“En la historia de la ciencia pesquera, solo dos tiburones de bolsillo han sido capturados o reportados”, dijo Grace en un . “Ambas son especies únicas de océanos separados. Ambas son extremadamente raras”.

Mollisquama parini, la otra especie capturada de tiburón de bolsillo. Foto: J. Wicker, NOAA/NMFS/SEFSC/Miami Laboratory (Vía Wikimedia Commons)
Mollisquama parini, la otra especie capturada de tiburón de bolsillo. Foto: J. Wicker, NOAA/NMFS/SEFSC/Miami Laboratory (Vía Wikimedia Commons)

Mollisquama parini, la otra especie capturada de tiburón de bolsillo. Foto: J. Wicker, NOAA/NMFS/SEFSC/Miami Laboratory (Vía Wikimedia Commons)

Henry Bart, coautor del estudio y director y curador de peces en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Tulane, dijo que el descubrimiento de una nueva especie de tiburón de bolsillo mostró que había mucho más que aprender sobre el Golfo de México.

“El hecho de que solo se haya reportado un tiburón de bolsillo del Golfo de México, y que sea una especie nueva, subraya lo poco que sabemos sobre el Golfo, especialmente sus aguas más profundas, y cuántas especies nuevas adicionales de estas aguas esperan ser descubiertas”, dijo en el comunicado.

El artículo original fue publicado en Mongabay Latam.

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