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Apple: Steve Jobs y sus dos periodos al frente de la compañía

A 40 años de la fundación de Apple, recordamos la trascendente figura del creador de la empresa de la manzana

Steve Jobs nació en febrero de 1955 en California de una madre estadounidense y un padre sirio, quien lo dio en adopción a una semana de su nacimiento. Jobs fue criado en un hogar obrero cuando el cercano Silicon Valley comenzaba a convertirse en un centro tecnológico y tuvo su primer trabajo a los 12 años tras llamar al fundador de Hewlett-Packard Bill Hewlett a su casa.

El fundador de Apple se saltó un año en el colegio gracias a su alto coeficiente intelectual, aunque luego fue expulsado por una serie de travesuras, como explotar bombas o liberar serpientes en el salón de clases.

Después de cursar solo un semestre, Jobs abandonó la universidad y comenzó a trabajar para el fabricante de videojuegos Atari, hasta que tuvo suficiente dinero como para embarcarse en un viaje espiritual por la India.

Tras el viaje regresó a su trabajo en Atari, donde en 1976 convenció a su colega y amigo Steve Wozniak de renunciar al trabajo y lanzar una compañía para vender la computadora personal que éste había diseñado.

El nacimiento de Apple
Steve Jobs vendió rápidamente 50 equipos a una tienda local, con lo que comenzó la travesía de Apple, en la que Wozniak era el diseñador y él el vendedor. Desde el comienzo exhibió una tendencia a la determinación, lo que le ganó la fama entre los primeros empleados de Apple de ser un jefe temperamental, brillante, pero difícil.

Sus éxitos fueron muchas veces revolucionarios, pero sus fracasos fueron igualmente dramáticos.

Entre estos se cuentan el lanzamiento en 1983 de Lisa, un ordenador que se llamó igual que su hija, y la contratación el mismo año del ex jefe ejecutivo de Pepsi John Scully para dirigir Apple de manera más profesional.

Lisa fue un fracaso comercial pero forjó el camino para Macintosh, el primer ordenador popular que utilizó una interface gráfica. Scully expulsó a Jobs en 1985 y casi lleva la compañía a la bancarrota antes de que Jobs volviera para rescatarla en 1997.

Jobs se sintió desalentado por el exilio, pero supo aprovechar el tiempo.

Pixar y Next
En 1986 compró una división de animación digital al cineasta George Lucas por diez millones de dólares, la rebautizó Pixar y la convirtió en el estudio de animación más exitoso del mundo. Luego se lo vendió a Disney por 7.400 millones de dólares.

Además fundó Next Computers para concretar su visión de computadoras personales poderosas pero elegantes. A pesar de que fue un fracaso comercial, el científico Tim Berners Lee utilizó uno para crear la world wide web (www). Jobs vendió luego la compañía a Apple, donde su tecnología fue la base para el actual sistema operativo de Apple.

En 1991 Jobs se casó con Laurene Powell, su subalterna durante nueve años, y tuvo tres hijos con ella. Además era padre de una hija, Lisa Brennan-Jobs, de otra relación.

Regreso triunfal
Cuando Steve Jobs fue recontratado como jefe ejecutivo de Apple revitalizó la compañía con el iMac, una colorida computadora de una pieza. Delineó una estrategia para convertir a los productos de Apple en el centro de un estilo de vida digital que estaba emergiendo.

A pesar de que fue superado estratégicamente por su gran rival Bill Gates, de Microsoft, Jobs mantuvo la misma visión digital con la que comenzó, que sostiene que para que las computadoras lograran su rendimiento óptimo Apple tenía que mantener el control tanto del hardware como del software. Finalmente, esta pertinaz insistencia fue la base de su éxito posterior.

Apple lanzó el iPod en 2001 y en 2003 la tienda online de música de iTunes, que en siete años vendió más de 10.000 millones de canciones y dominó completamente el negocio de música online.

El éxito del iPhone
El siguiente gran éxito de Steve Jobs fue el iPhone, lanzado en 2007, que revolucionó el mercado de smartphones. La compañía lanzó el iPad el 2010, lo que generó una demanda sin precedentes para tablets y vendió más de 25 millones de unidades en un año.

Tras sobrevivir a un cáncer de páncreas en 2004 y a un trasplante de hígado en 2009, Jobs aparentemente mantenía su tenacidad, su individualismo quijotesco, la intolerancia a la incompetencia y su famoso carisma.

Sin embargo, luego de que el cáncer lo aquejara por años, renunció a fines de agosto del 2011 a su cargo de jefe ejecutivo de la compañía aduciendo que no podía continuar cumpliendo con sus tareas. El genio innovador de Apple perdió la vida en octubre de ese año pero su legado aún se refleja en cada producto de la compañía.

Fuente: DPA

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