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Cómo son las escuelas de eSports que forman jugadores, comentaristas y entrenadores profesionales | FOTOS

En España y Francia ya funcionan academias para gamers que sueñan con ganar cientos de miles de dólares cada año en patrocinio y premios de torneos

Millones de personas en todo el mundo se entretienen con los videojuegos, pero una parte importante de ellos buscan tomar esta actividad como una verdadera alternativa profesional.

Esta creciente demanda por la profesionalización se da, en gran parte, debido a la expansión de la industria de los llamados eSports que moverán 1.500 millones de dólares en volumen de negocio en el mundo en 2020, según un estudio del gabinete Deloitte publicado en verano de 2018.

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Es por ello que en Francia, Corea del Sur y España ya se han abierto escuelas dedicadas íntegramente para la formación de gamers, entrenadores y comentaristas. 

Una de ellas es E-Squad, una academia española que forma profesionales de deportes electrónicos. Allí, los jóvenes que se inscriben hacen tareas, reciben clases teóricas y prácticas, y dan exámenes, además de recibir asesoría psicológica para evitar la dependencia a los videojuegos.

"Aquí son clases regladas, con una metodología y un control de contenidos. De hecho, los chicos que anteriormente dedicaban cerca de 10 horas al día a estar delante de una pantalla, luego de entrar a E-Squad no pasan más de dos horas. Es muy distinto jugar para pasar el rato que entrenar, que es más agotador. Además, trabajamos mucho el aspecto psicológico", dijo a El Comercio José Ruiz, director del centro que abrió sus puertas en enero.

Ruíz afirma que en E-Squad, la meta es que los estudiantes se eduquen con los valores de los deportes tradicionales, pero también para adaptarse a todo tipo de videojuego.

"La principal diferencia para mí entre los ‘e-sports’ y los deportes convencionales, como el fútbol o el básquet, es que los primeros son más inclusivos. Aquí la condición física no afecta para nada", agrega.

Un informe del diario El País sobre los jóvenes que tratan de ingresar a estas escuelas muestra que su promedio de edad es menor a los 20 años. “Me llamo Alberto, tengo 19 años y quiero ser jugador profesional de eSports”, señala uno de ellos.

Otro ejemplo es Gaming Academy de Lyon, una escuela francesa que forma a jugadores profesionales de videojuegos.

Como sus seis compañeros de promoción en esta escuela, que abrió sus puertas en otoño de 2018, Jérémy Joseph, de 20 años, se gastó casi 8.000 euros (más de 9 mil soles) en esta formación de dos años. Un "certificado de atleta e-sport de alto nivel" todavía no reconocida por el sistema de educación nacional.

Su objetivo: incorporarse cuando se gradúe a un equipo de estos nuevos deportistas en el campo de juego virtual. Los más talentosos pueden ganar decenas, o incluso cientos de miles de dólares cada año en patrocinio y dotaciones de torneos.

"Con mis estudios, nunca pensé que podría entrar en una escuela como esta", explica el lionés, que cuenta con un diploma de cocina y panadería. No dudó en dejar su trabajo en la restauración para aspirar a vivir de su "pasión".

Francia ya tiene varias escuelas que forman a e-deportistas. El país representó en 2018 al tercer mercado europeo del e-sport, con 30 millones de dólares, por detrás de Rusia (52) y Suecia (43), según un estudio financiado por PayPal. En 2018, Francia contaba con más de 5 millones de espectadores de e-sport (en internet, por televisión o en eventos), el 77% de los cuales tenían entre 13 y 34 años, según el instituto Médiamétrie.

En la escuela lionesa hay mandos de videoconsolas repartidos aquí y allá, y consolas conectadas a grandes pantallas. Aquí se habla, se piensa y se respira "Fifa" y "League of Legends", los dos juegos más practicados en el mundo de los deportes electrónicos.

¿Cómo admiten a los alumnos?

Pero no todo el mundo puede entrar en la Gaming Academy: cada año, solo se seleccionan 7 alumnos de los 350 que lo solicitan.

"El criterio número uno de la selección es el nivel de juego, que debe ser muy alto [...] Se tenga el título de bachiller o no", advierte la directora de la Gaming Academy, Valérie Dmitrovic, que también pide que sus futuros campeones tengan una "motivación real" y una "capacidad mental fuerte".

"Como en todos los deportes...", añade Mathieu Charrat, preparador físico de la escuela.

Cada día, los estudiantes practican remos, bicicleta estática, cinta de correr y sesiones de estiramiento para relajarse después de las ocho horas de clase.

"Un problema que encontramos en los 'gamer' es su postura específica: como están sentados, tienen tendencia a encorvarse y a encoger los músculos de la parte delantera del cuerpo" en detrimento de los de la espalda, sobre todo, señala el entrenador.

El estado de salud del deportista electrónico debe ser "óptimo" para unas competiciones que pueden durar varios días seguidos, como la "Paris Games Week", que atrajo a más de 300.000 visitantes el año pasado.

Al cansancio puede añadirse la presión psicológica que trata con sus alumnos de la Academy Vivien Dessaints, profesor de "League of Legends", el juego más jugado de la promoción.

Dessaints define su papel como un apoyo para ayudarlos en el "paso de la diversión a la profesionalización".

La constancia, la clave

Detrás de los jóvenes jugadores, concentrados frente a sus pantallas en la sala de "e-sport" Arena, Dessaints alterna entre ánimos, consejos "de estrategia y táctica" y ayuda "en el plano mental, en la gestión del estrés".

"Hay un rigor, un método de trabajo, una constancia", explica, destacando que "un buen sueño" es crucial. "Si no estás lo suficientemente descansado, puedes hacer errores, anticipar mal los movimientos de los adversarios y esto puede volverse contra ti", indica.

Guiados por estos profesionales, los jóvenes estudian la práctica de competición y reciben también una formación en mercadeo, dirección de empresas, comunicación y gestión de eventos, que pueden profundizar si lo desean en un futuro.

Erigida como una disciplina deportiva en Corea del Sur desde el año 2000, el deporte electrónico se convirtió en un negocio lucrativo rápidamente.

Fuente: AFP/El Comercio

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