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Paciente con esclerosis puede utilizar WhatsApp solo con los ojos

Para "teclear" en WhatsApp, el usuario debe mirar fijamente el carácter que quiere escribir en el teclado que aparece en pantalla y acto seguido se digitará en el cuerpo del texto

Otto Knoke

Otto Knoke no puede moverse ni hablar y pasa la mayor parte del tiempo acostado en una butaca frente a la pantalla de su ordenador. (Foto: EFE)

Otto Knoke no puede moverse ni hablar y pasa la mayor parte del tiempo acostado en una butaca frente a la pantalla de su ordenador. (Foto: EFE)

Otto Knoke, un analista de datos guatemalteco, fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica hace 20 años. Desde aquel momento, todo indicaba que supondría el fin de su carrera profesional, pero ello no ha ocurrido gracias a una nueva tecnología que le permite controlar su computadora con los ojos, siendo capaz de hasta comunicarse a través de WhatsApp.

Knoke, reconocido en Guatemala por, entre otras cosas, haber dirigido la implementación de los sistemas informáticos de los cajeros automáticos en el país, no puede moverse ni hablar como consecuencia de su enfermedad y pasa la mayor parte del tiempo acostado en una butaca frente a la pantalla de su ordenador.

Sin embargo, su fuerza de voluntad y ganas de vivir le han llevado no solo a superar de largo el pronóstico de los médicos, quienes en 1998 le dijeron que únicamente le quedaban dos años de vida, sino que también le permiten, con la ayuda de la tecnología, mantenerse activo, trabajar en lo que le apasiona y comunicarse, por ejemplo, a través de WhatsApp

"Ahora puedo comunicarme mejor con mi familia y mi trabajo, ya que antes lo hacía con un ratón controlado con el pie, algo que era demasiado lento para teclear palabras y resultaba muy cansado", explicó Knoke en una entrevista con EFE en la que dio sus respuestas tecleando a través de la vista.

Después de que le fuese diagnosticada la enfermedad, el analista de datos inició una búsqueda para hallar tecnologías que le permitiesen recuperar aquello que poco a poco la esclerosis le iba quitando, para lo que en un primer momento confió en un 'mouse' manejado con el pie, hasta la llegada del "Eye Control" de Microsoft.

Esta modalidad, lanzada con Windows 10, usa cámaras ubicadas en la parte inferior del monitor de la PC para seguir el movimiento de los ojos, de manera que el aparato es capaz de reconocer qué parte de la pantalla se está mirando y actuar en consonancia.

"El 'Eye Control' me permite controlar el puntero del ratón, escribir con un teclado en la pantalla y, por medio de la conversión de texto a voz, puedo comunicarme con otros", indicó Knoke.

Para teclear, por ejemplo, el usuario debe mirar fijamente el carácter que quiere escribir en el teclado que aparece en pantalla, que acto seguido se digitará en el cuerpo de texto como si se hubiese pulsado físicamente la tecla.

Para escribir más rápido, es posible formar palabras fijando los ojos en la primera y la última letra de una palabra, y pasando la vista por las letras intermedias, lo que hará que al centrar la mirada en la última letra se sugiera un término.

De esta manera, el analista de datos puede usar todos los programas necesarios en el día a día de su actividad profesional, incluyendo Power BI y Office 365, así como WhatsApp para todo tipo de comunicaciones.

Además de haber ganado en productividad en su trabajo respecto a cuando tenía que controlar el 'mouse' con el pie, la tecnología de Microsoft también ha mejorado la comunicación de Knoke con su familia, ya que puede escribirles mensajes a través de la app o redactar textos que su computadora convierte en voz de forma inmediata.

"La inteligencia artificial apenas está empezando a ayudar a personas con discapacidad. Hace falta mucho aún, pero lo bueno es que hay varias universidades en el mundo realizando prototipos como los que están haciendo en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) en EE.UU.", explicó Knoke.

A sus 60 años, el analista de datos forma parte del estimado 5 % de pacientes con esclerosis lateral amiotrófica que sobrevive más de 20 años con la enfermedad, un grupo en el que también se hallaba el cosmólogo británico Stephen Hawking, quien convivió durante 50 años con ella y contribuyó enormemente a darle visibilidad.

"La tecnología vendrá a revolucionar la vida de las personas con discapacidad de vista, habla y escritura", concluyó Knoke, quien tiene como una de sus máximas la siguiente frase: "Si la vida te da limones, haz limonada".

Fuente: EFE

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