Redacción EC

es una de las ciudades más australes de Argentina, en lo que se conoce como la Sur Andina. Por año, llegan hasta aquí medio millón de turistas. Eso, para una ciudad que tiene una población de 22.000 personas, es bastante. Calcula: es como decir que arriban 22 visitantes por cada habitante al año. En el Cusco, nuestro emblema turístico, son 12 por cada habitante. Pero no es que El Calafate sea un lugar atiborrado. Para nada. No esperarás más de quince minutos por cada una de las actividades que experimentarás. 

Con casacas, gorros y una cámara fotográfica, los visitantes esperan su turno para ingresar al Glacio Bar, un lugar donde brindarán en copas de hielo (durante 25 minutos y todo lo que puedan tomar) luego de haber paseado por el Glaciarium, un centro de interpretación sobre glaciares. Su inversión por esas experiencias únicas es US$15 por persona, lo que cuesta una cena en .

El agua vive

Para empezar, puedes hundir tus pies en la nieve y caminar como si fueras un alpinista. ¿Dónde? A 80 kilómetros de la ciudad, en el , el más importante de los 350 que tiene el Parque Nacional Los Glaciares. Primero irás por una carretera de paisajes azules y verdes, cruzarás el Mirador de los Suspiros, navegarás, desembarcarás en una bahía boscosa, y transitarás por el paisaje blanco y celeste.

Al final, harás un brindis con pedazos del glaciar remojados en whisky. La actividad dura diez horas (solo tres son de caminata) y cuesta alrededor de US$100 por persona. Son US$180 para una caminata de siete horas (nivel alto). En el retorno se incluye la visita a la pasarela del glaciar, un mirador con 400 metros de recorrido (cuenta con ascensor para personas en sillas de ruedas) que permite ver desde diferentes puntos a esa masa de nieve que los argentinos catalogan como su octava maravilla. 

Estarás cerca de las paredes de los glaciares Upsala y Spegazzini y quizá tengas la sensación de sorpresa continua que vive Juan Marino, un viajero que hace poco estuvo en Brasil y pronto vendrá al , quien descansa en la cubierta y dice que “esto” —la naturaleza— le encanta. La navegación incluye un paseo por una playa (llamada Bahía las Vacas) y todas las bebidas que puedas tomar. Todo por US$315. Aunque también se puede navegar por tres días desde US$1.680. 

Temporada de emoción

El Calafate también es un destino para la aventura. Ya sea sobre nieve (en invierno, de junio a setiembre), o sobre tierra y agua (en verano, de octubre a mayo), podrás sentir adrenalina de muchas formas. Para esta temporada, hay muchas experiencias sobre la estepa patagónica, terreno ahora seco que en otros momentos luce cubierto de nieve. Estas son rutas en bicicletas por 13  km, camionetas 4X4 por 35 km y cuatrimotos por 8 km. La primera actividad requiere de experiencia previa en mountain bike. Todos los trayectos atraviesan cerros y, de fondo, la vista del lago Argentino y partes de la Cordillera de los Andes. Los precios van desde US$50 hasta US$290.  

Pero es, sin duda, el agua lo que ofrece mejores momentos. ¿Te imaginas navegar en káyak frente a los glaciares? ¿Remar sobre una superficie que parece el cielo, mientras sorteas témpanos o canales de hielo? Lo puedes hacer en el brazo Upsala del lago Argentino por espacio de dos horas. Es un servicio que se ofrece desde hace apenas un año. Hay ocho playas en las que uno puede desembarcar. No se requiere de experiencia previa, pero sí ser mayor de 18 años para tomar el remo y vivir la experiencia acuática. La inversión es de US$270. 

Si uno compara los gastos de esta zona con los de , la otra parte conocida de La Patagonia argentina, se dará cuenta de que los precios son más accesibles. Además, es un lugar que destaca por su calma y la cercanía de todos sus servicios (los restaurantes, hoteles y tiendas están cerca a la avenida Del Libertador). 

GUÍA DEL VIAJERO

¿Cómo llegar?  No hay vuelos directos desde Lima, pero Aerolíneas Argentinas y LAN llegan con escala. En total, el viaje puede durar más de diez horas. Desde US$1.250. 

¿Dónde quedarte? Hay hospedajes con muy buenos servicios e instalaciones. Posada Los Álamos. Está cerca al centro de la ciudad y tiene campo de golf y piscina. Desde: US$168. posadalosalamos.com /  Alto Calafate. Está a cinco minutos de la ciudad. Tiene una buena vista de los nevados y del lago. Desde: US$190. hotelaltocalafate.com.ar

¿A quiénes contactar?
elcalafate.tur.ar | patagoniaprofunda.com | hieloyaventura.com | vivapatagonia.com crucerosmarpatag.com | glaciarium.com