Foto: prostooleh/Freepik
Foto: prostooleh/Freepik
María Alejandra López

Esta pandemia, los perros nos demostraron por qué son los mejores amigos del hombre. No solo se convirtieron en un nexo entre las personas y el aire libre en tiempos de cuarentena, sino también en un gran apoyo psicológico.

En marzo de 2020, por ejemplo, el hospital contó con la presencia de Wynn, un labrador que le brindó soporte emocional a los doctores durante la primera ola del covid-19 en los Estados Unidos.

Bocalán es una institución internacional con sede en varios países: la sede central está en Madrid, España. "En Perú, como institución, llevamos 11 años trabajando con perros de terapia y de asistencia, y en Bocalán España más de 20 años", cuenta Claudine Bartschi.
Bocalán es una institución internacional con sede en varios países: la sede central está en Madrid, España. "En Perú, como institución, llevamos 11 años trabajando con perros de terapia y de asistencia, y en Bocalán España más de 20 años", cuenta Claudine Bartschi.

Lo cierto es que, más allá del amor genuino que proporcionan las mascotas, existen perros que dedican sus días a ayudar a las personas a través de terapias y/o asistencia de forma directa.

Para entender mejor estos roles, conversamos con Claudine Bartschi, fundadora y directora de , asociación sin fines de lucro dedicada a ayudar a las personas a potenciar su salud a través de terapia asistida con animales y perros de asistencia.

Cuéntanos, ¿en qué se diferencia un perro de terapia de un perro de asistencia?

El perro de terapia es entrenado para integrarse en programas terapéuticos, educativos o actividades asistidas, como un elemento facilitador para el adecuado desarrollo de las sesiones y el logro de objetivos a cargo de profesionales de la salud, de la educación, facilitadores y expertos en intervenciones asistidas con animales.

Los perros de terapia son seleccionados y preparados para esta labor: usan un chaleco distintivo que los identifica y que especifica la institución que los ha entrenado y certificado.

Por otro lado, el perro de asistencia es un perro entrenado especialmente para dar apoyo a las personas con discapacidad o una condición médica. La finalidad es ayudar a que la persona obtenga un desenvolvimiento más autónomo e independiente, asistiéndolo en diversas actividades de su día a día.

Ellos empiezan su preparación y educación desde cachorros, previa evaluación y selección, recibiendo un entrenamiento especializado desde el refuerzo en positivo y enfocado en las necesidades de su futuro usuario.

Los perros de asistencia, por ejemplo, usan un chaleco distintivo que señala la labor que desempeñan y la institución que los ha entrenado. También cuentan con una credencial y un carnet identificatorio. Imagen: Facebook Bocalán Perú
Los perros de asistencia, por ejemplo, usan un chaleco distintivo que señala la labor que desempeñan y la institución que los ha entrenado. También cuentan con una credencial y un carnet identificatorio. Imagen: Facebook Bocalán Perú

¿Cualquier perro puede ser un perro de terapia o asistencia?

Podemos encontrar potenciales perros de terapia tanto en perros de raza como en perros mestizos. Lo prioritario es la evaluación y selección de los individuos, así como el entrenamiento especializado.

Hay razas como los labradores y los golden retriever que suelen vincularse e integrarse con más frecuencia en programas de intervenciones asistidas con animales por características propias de la raza, pero igual lo principal es la evaluación del individuo.

En tenemos, dentro de nuestro equipo de perros de terapia, tanto labradores como perros mestizos y rescatados. Dentro de las razas que con las que más trabajamos la asistencia están los labradores, golden retriever y pastores alemanes.

Titán es un golden retriever de cinco años y es el primer perro que presta terapia de asistencia judicial en Argentina. (Foto: Sandra Cartasso/pagina12.com.ar)
Titán es un golden retriever de cinco años y es el primer perro que presta terapia de asistencia judicial en Argentina. (Foto: Sandra Cartasso/pagina12.com.ar)

En relación al trabajo con estos canes, ¿se requiere la supervisión de un especialista de forma permanente o una vez se integran a la vida de la persona ya no requieren del apoyo de un profesional?

Una vez que los perros de asistencia son entregados a su usuario e integrados en su vida, se realizan seguimientos periódicos anuales hasta que el perro se jubila. El apoyo y acompañamiento al usuario y su perro es parte de la responsabilidad y compromiso de las instituciones y profesionales que entrenan y entregan perros de asistencia.

En relación a los perros de terapia, ellos viven con sus guías, con los facilitadores en intervenciones asistidas con animales, quienes trabajan junto a los canes ayudando a otras personas.

Perros de terapia

Algunos centros de salud han optado por recurrir a los perros de terapia para que puedan calmar a estos trabajadores de la salud que atienden largas jornadas por caso de coronavirus (Foto: Facebook)
Algunos centros de salud han optado por recurrir a los perros de terapia para que puedan calmar a estos trabajadores de la salud que atienden largas jornadas por caso de coronavirus (Foto: Facebook)

¿Cuáles son los beneficios de los perros de terapia en la vida de las personas?

El nivel de motivación que un perro de terapia brinda dentro de un proceso terapéutico favorece el logro de los objetivos de un usuario o paciente.

Sin embargo, más que de los beneficios de los perros de terapia, es importante referirnos a los beneficios de las intervenciones asistidas con animales, dentro de las cuales está la terapia, la educación y las actividades asistidas, ya que los perros de terapia se vinculan en las sesiones para el desarrollo de las mismas y sus objetivos.

Los beneficios de las intervenciones asistidas con animales se dan a nivel físico, emocional, mental, cognitivo, social, sensorial, entre otros:

  • Mejoran del estado de ánimo
  • Promueven el contacto social y físico
  • Mejoran la atención y concentración
  • Favorecen la relajación
  • Ayudan en la integración sensorial
  • Mejoran las destrezas motoras como motricidad fina, gruesa, coordinación y equilibrio
  • Disminuyen el estrés, presión arterial y frecuencia cardiaca
  • Favorecen la autoestima, confianza y seguridad de una persona
  • Promueven la empatía
  • Mejoran las habilidades sociales y comunicativas
¿Cómo están ayudando los perros de terapia a combatir contra el coronavirus? (Foto: Zooplus)
¿Cómo están ayudando los perros de terapia a combatir contra el coronavirus? (Foto: Zooplus)

Háblame de uno de los casos más especiales que recuerdes...

Todos los casos son muy especiales. Uno de los que recuerdo con mucho cariño es el de un niño dentro del espectro autismo que, a través de la relación con los perros de terapia y la terapia asistida con animales desde la psicología, empezó a interactuar y relacionarse con sus padres con mayor fluidez y contacto visual. También comenzó a disfrutar el contacto físico y a decir sus primeras palabras.

¿Consideras que se valora el papel de los perros de terapia en el Perú? ¿Qué países nos llevan la delantera?

Sí, cada vez hay más las instituciones de rehabilitación, centros de terapias y salud, centros educativos, entre otros, que incorporan y solicitan las intervenciones asistidas con animales para ayudar a las personas dentro de programas terapéuticos en diversas áreas de la salud (psicología, fisioterapia, terapia del lenguaje, terapia ocupacional, terapia sensorial, entre otros) así como en programas educativos.

Así mismo, cada vez hay más familias que solicitan la ayuda de la IAA a nivel emocional, físico, sensorial, social, entre otros, así también como psicólogos, médicos y terapeutas que recomiendan a sus pacientes la ayuda de los animales.

En países de Europa y Estados Unidos, principalmente, el campo de la IAA se vienen trabajando desde años atrás en relación a nuestro país. Este es uno de los motivos por los cuales, cuando empezamos el proyecto en el Perú, tomamos la clara decisión de hacerlo conjuntamente con Fundación Bocalán España, que es una de las principales instituciones a nivel internacional en el campo de las intervenciones asistidas con animales y perros de asistencia.

Perros de asistencia

Chloe durante su entrenamiento especializado como perra de servicio a cargo de su guía. Imagen: Facebook Bocalán Perú.
Chloe durante su entrenamiento especializado como perra de servicio a cargo de su guía. Imagen: Facebook Bocalán Perú.

¿Cuáles son los beneficios de los perros de asistencia en la vida de las personas?

Los perros de asistencia están entrenados para asistir a personas con movilidad reducida, discapacidad visual, auditiva, niños dentro del espectro autismo y diversas condiciones médicas. Ayudan a nivel integral en la vida de sus usuarios.

Entre sus principales beneficios está el ayudar al usuario a lograr mayor autonomía e independencia. Se les entrena para recoger objetos del suelo, jalar sillas de ruedas, encender luces, abrir puertas, ayudar a vestirse, dar avisos y alertas médicas a sus usuarios, mejorar la interacción social, entre otros, según las necesidades específicas de cada persona.

Además, proporcionan compañía, apoyo y alegría, siendo grandes compañeros de vida. En Bocalán Perú, los equipos profesionales planifican el entrenamiento más adecuado, según cada caso lo requiera, a fin de crear el binomio perfecto entre el ser humano y el perro entrenado.

Los perros de asistencia están preparados para buscar auxilio cuando la persona que acompañan esta en riesgo (Foto: Pixabay)
Los perros de asistencia están preparados para buscar auxilio cuando la persona que acompañan esta en riesgo (Foto: Pixabay)

Háblame de uno de los casos más especiales que recuerdes...

Recuerdo uno de nuestros niños, un pequeño con parálisis cerebral, a quien su perro y los perros de terapia lo ayudaron a salir de un estado de tristeza y desmotivación profunda. Siempre vive en mi corazón su sonrisa al estar con su perro y la alegría que volvió a renacer en su mirada. Nuestros niños nos impulsan a seguir adelante en esta labor.

¿Consideras que se valora el papel de los perros de asistencia en el Perú?

Si bien cada vez se va conociendo más sobre los perros de asistencia y cómo ayudan a sus usuarios, todavía hay bastante trabajo por hacer en temas de sensibilización, toma de consciencia y difusión. Así como el respeto a los usuarios de los perros de asistencia.

Las leyes actualmente amparan solamente a los usuarios de perros de asistencia para personas con discapacidad visual (perros guía), quienes tienen el derecho a la libre accesibilidad -junto a sus perros de asistencia- en lugares públicos, medios de transporte y otros. La ley todavía no ampara a las otras especialidades de los perros de asistencia y sus usuarios.

"En Perú a nosotros nos ha tocado ser los pioneros en este tema, con toda la responsabilidad que ello lleva, acompañando y ayudando a las personas y sus familias en su salud y bienestar integral a través de los perros de ayuda social", explica Bartschi.
"En Perú a nosotros nos ha tocado ser los pioneros en este tema, con toda la responsabilidad que ello lleva, acompañando y ayudando a las personas y sus familias en su salud y bienestar integral a través de los perros de ayuda social", explica Bartschi.

Es importante tener claro que los perros de asistencia reciben un entrenamiento especializado y una certificación determinada para esta labor por el rol que desempeñan en la vida y bienestar integral de sus usuarios, para quienes es necesario y fundamental el apoyo de sus perros para sus actividades cotidianas.

En países de Europa, Estados Unidos y países de Latinoamérica como Chile, Brasil y Argentina, la especialidad de perros de asistencia se viene desarrollando desde hace más años. Esperamos que cada vez existan más instituciones y profesionales en nuestro país que se dediquen con compromiso a esta labor.

Conoce más acerca de la labor de . Para ayudar a los perros de los albergues afiliados a WUF, ingresa a